我們正在進入一個新的移民時代而不僅僅是為了人民

我們正在進入一個新的移民時代而不僅僅是為了人民

隨著難民湧入歐洲,為新來者做好準備,全世界都在關注著。 衝突和社會動盪到期 部分是因為氣候壓力 - 包括誘發的糧食短缺和社會衝突 - 促使移民尋找新的住房和新的機會。

然而,對於生態學家來說,這並不奇怪。

當我們觀察地球上的生命歷史時,我們會看到生物對環境變化的反應模式。 植物和動物都具有顯著的遷移能力以應對不斷變化的條件。 在數代和數千年的時間裡,這導致了物種的地理分佈和世界生態系統組成的大規模變化。 物種可能適應氣候變化,有時會滅絕,但運動幾乎無處不在。

對過去遷徙的這種觀察為我們提供了一個了解未來的窗口,暗示了在現代氣候變化下生命 - 包括人類生命 - 如何展現。

具體而言,鑑於當今地球面臨的氣候和環境變化的規模,我們可能正面臨著前所未有的人類移徙時代。

更快的步伐

作為生態學家,我們確實知道一件事:當氣候變化時,有機體就會移動。

在上一個冰河時代,世界在華氏10華氏度更冷的時候, 森林主導了死亡谷,加利福尼亞州,現在是一個炎熱的沙漠。 樹木怎麼了? 他們搬家了。 經過許多代,他們的後代分散到新的地方,並在他們發現條件更有利的地方倖存下來。


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幾百萬年前,在地球變暖的時候,鱷魚的親戚生活在兩極。 他們為什麼在那裡? 因為氣候適合 短吻鱷及其後代.

通過移動,物種有效地減少了它對變化條件的暴露:如果每一代都能夠找到合適的氣候,那麼隨著時間的推移它們最終都會遇到類似的條件。

化石記錄顯示了一波又一波的物種遷移。 這種地理重構的過程是混亂和混亂的,有奇怪的生物組合在一起生活 通過地質時間。 (有趣的是,遷移的一個生物學後果可能是長期相對的 我們在化石記錄中看到的進化變化很小:遷移減少物種的進化壓力,以適應不斷變化的條件。)

與過去的氣候變化事件一樣引人注目,它們通常在很長一段時間內發揮作用,因此平均遷移率相當緩慢。

今天的情況完全不同,因為預計下個世紀的變化率會有所不同 至少10次 在最後一個冰河時代結束時觀察到的速度。

生態學家估計,今天面臨氣候變化的一些物種平均需要每年移動數公里才能跟上目前“一切照舊”排放軌跡預測的變暖速度,這將導致4-8攝氏度的平均值本世紀溫度升高。 然而,對於某些物種來說,遷移可能會有很大差異:它們可能會移動較短的距離,但會移動,例如,從基地移動到 山頂或從沿海到內陸的位置.

人類對其他物種的依賴

人們會在很短的時間內移動這些長距離嗎?

人類社會的社會和技術創新在許多方面將我們的生活與直接依賴當地氣候脫鉤,至少在發達社會中如此。 我們調節我們在房屋和汽車中居住的環境,將食物和水從可用的地方移動到很遠的地方,或者可以大量生產到需要的地方。

然而,我們依賴的其他物種 - 特別是食物和纖維 - 有其自身的氣候要求。

不斷變化的氣候正在迅速提升 農民和林農種植不同的物種或栽培品種,將特定作物的生產轉移到較冷或潮濕的地方,並對有限的灌溉水供應施加更大的壓力。

如果農業變得困難,甚至不可能,或者當其他氣候限制通過時,我們人們也可能走上這條道路。

在化石記錄中,遷移是應對氣候的主要信號,但今天技術和社會經濟創新為我們提供了許多其他適應方式。 與此同時,全球商品市場在某種程度上使我們擺脫了對當地條件的依賴。

另一方面,允許我們適應不斷變化的條件的技術和全球市場也促進人類活動,並將我們的經濟聯繫起來,使我們所有人都容易受到全球氣候影響的影響。

毫無疑問,氣候變化是一個因素 加劇社會和政治動盪 在全球範圍內,這些影響可能在未來幾年和幾十年內迅速加劇。 人類遷徙 - 就像非人類生物的反應一樣 - 很難預測,混亂和雜亂無章。 然而,如果我們從生態學和化石記錄中汲取教訓,我們將為氣候難民的不斷增長的數量和需求做好準備,無論是逃離海平面上升,熱浪,乾旱和飢荒,還是所有這些社會衝突可以引起。

處理地理變化

負責管理非人類自然資源的生態學家正在以多種方式規劃物種遷徙,包括:

  • 識別區域 最快的氣候變化 我們期望最大的遷移

  • 規劃公園和保護區作為移民物種的接收者,和 保留走廊 允許植物和動物穿過嚴重分散的城市和農業景觀

  • 尋找氣候更穩定的地區作為避難所,社區和生態系統可能具有天然的彈性。 在某些情況下,他們正在尋求促進遷移,因為我們知道移動允許物種避免陷入陷阱 降低氣候.

這種類比是不完美的,但我們也必須計劃人口遷移。 這意味著尋求識別和增強有彈性的社區,以便在面臨快速的環境和社會變革時支持充滿活力的社區。 我們必須容納那些尋求今天更好,更適合未來的地方的人。

如果生物過去預示著未來,政治領導人必須為一個深刻的地理變革時代做好準備,這是一個現代化的移民時代。

關於作者談話

Jessica Hellmann,生態學,進化與行為學教授; 明尼蘇達大學環境研究所所長

David Ackerly,加州大學伯克利分校伯克利全球變化生物學倡議綜合生物學教授和聯合主任。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.


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