傳播學

Whataboutism 是什麼以及為什麼它是如此受歡迎的策略

不公平地贏得爭論 4 25 
當一場爭論被視為一場需要贏得的戰鬥而不是一場辯論時,通常會使用whataboutism。 Prostock 工作室 | 存在Shutterstock

Whataboutism是一種辯論策略,個人或團體通過偏轉來回應指控或困難問題。 他們沒有解決所提出的觀點,而是用“但是 X 呢?”來反駁它。

正如爭吵的夫妻和兄弟姐妹的父母所知道的那樣,這種情況在日常生活中經常發生。 “你昨晚在哪裡撒謊了!” 受委屈的人會說。 對此,合夥人沒有承認,而是回答:“好吧,你呢? 你老是騙我!”

同樣,在被告知她的房間狀況時,一個孩子的whataboutist回答會說:“但是我兄弟的房間呢? 他的情況更糟。”

它發生在 社會化媒體政治 而在 社會的國際衝突 也。 也就是說,2022 年 XNUMX 月,英國首相鮑里斯·約翰遜(Boris Johnson)。 黨門事件,約翰遜試圖通過(錯誤地)指責斯塔默沒有起訴來轉移注意力 吉米薩維爾 在他擔任檢察長期間。

媒體評論員有 正確指出 約翰遜只是採用了一位記者所說的唐納德特朗普的 “最喜歡的躲閃”. 當受到批評時,特朗普通常會通過聲稱 別人更糟.

社交媒體的興起和日益加劇的政治兩極分化很可能使whataboutism 更明顯. 但這肯定不是一種新策略。 其實是教的 詭辯家,2,500 多年前希臘的一群講師、作家和教師。

在一些 有限的情況 例如,當需要強調提出指控的人有偏見時,這可能是一種合法的策略。 但是,在大多數情況下,即使提出指控的人是偽君子或雙重標準,這並不意味著他們的指控是錯誤的。

whataboutism的起源

確切的術語是 第一次使用 由一位名叫萊昂內爾·布洛赫(Lionel Bloch)的讀者於 1978 年在給《衛報》的一封信中出版。 “先生,”布洛赫寫道,“你的領導人[文章],東方、西方和戰亂中的困境(18 月 XNUMX 日),是我多年來讀到的最好的‘whataboutism’文章。” 他繼續譴責使用這種策略作為“進步思想”用來捍衛共產主義的“蘇聯進口”。

但布洛赫的用法源於 早期使用 的類似術語。 在 30 年 1974 月 XNUMX 日發表給《愛爾蘭時報》的一封信中,讀者肖恩·奧康奈爾(Sean O'Conaill)抱怨愛爾蘭共和軍捍衛者使用這種策略,他稱他們為“Whatabouts”。 三天后,愛爾蘭記者約翰·希利在同一篇論文中發表了一篇關於同一主題的專欄,稱這種策略為“Whataboutery”。


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從形式上講,whataboutism 是一個與 人身犯罪謬誤,其中一個人通過攻擊提出指控的人來回應指控。

這是一個謬誤,因為即使反指控是真的,它也不能首先為被指控的人辯護(撒謊的伙伴,凌亂的孩子,唐納德特朗普)。 充其量,它表明雙方的行為可恥。 而且,當然,兩個錯誤不等於一個正確。

在哲學中,一個 論點 是一場針對真理的理性辯論。 但在許多其他情況下,人們通常不會以這種方式看待爭論。 相反,他們將它們視為要贏得的戰鬥。 他們的目標是讓他們的對手在不讓他們自己失球的情況下盡可能多地失球。

這樣看來,whataboutism 是一種有效的策略。 它的工作原理是進攻是最好的防守形式。 通過啟動一個 反擊,你把你的對手放在後腳。

為什麼whataboutism如此流行

心理學家 表明這種觀點在政治辯論中很普遍,因為它是由黨派偏見驅動的。 當面對具有不同政治觀點的對手時,您更有可能將他們所說的話視為要反擊的攻擊,而不是要辯論的觀點。

更有害的是當whataboutism被用作錯誤信息工具時。 自冷戰時代以來 俄羅斯宣傳員 在回應對俄羅斯政策的批評時,立即指出西方國家也有類似的政策。

在其他衝突情況下經常會看到相同的策略。 中國宣傳員 已經用它來轉移對中國維吾爾人待遇的批評。 軍政府宣傳員 緬甸在批評該政權對待羅興亞穆斯林時也使用了類似的方法。 名單還在繼續。

智者 是古代的宣傳員。 他們以能夠說服觀眾——使用任何可用的手段,包括whataboutism——任何結論而自豪,而不管它的真實性如何。

柏拉圖 是詭辯家的熱心批評者。 他強烈地指出,論點應該針對真理。 他在這方面最著名的作品是 高爾吉亞斯 對話,看到蘇格拉底和卡里克勒斯辯論人的善惡。 恰如其分地,它包含了我能夠找到的最早的whataboutism例子以及對它的最佳回應:

蘇格拉底:你違背了最初的諾言,卡里克勒斯。 如果你所說的與你的真實想法相矛盾,那麼你作為我尋找真相的伙伴的價值將結束。

卡里克勒斯:你也不總是說出你的想法,蘇格拉底。

蘇格拉底:好吧,如果那是真的,那隻會讓我和你一樣糟糕……談話

關於作者

本傑明·柯蒂斯,哲學和倫理學高級講師, 諾丁漢特倫特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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