關於真菌的5事實及其對人類健康的有害影響

關於真菌的5事實及其對人類健康的有害影響
煙曲霉(Aspergillus fumigatus)真菌的顯微鏡圖像,是免疫系統較弱的患者的最大殺手之一。 Mark Stappers / Kevin Mackenzie, 作者提供

真菌在自然界中無處不在。 沒有人真正知道有多少種真菌 - 一種 估計在2.2m和3.8m之間 - 這些物種中只記錄了120,000。 真菌和黴菌包含令人眼花繚亂的物理形態和屬性,生活在溫帶環境和極端炎熱,寒冷或海洋深處。

大多數人在打破植物物質和通過土壤重新分配營養物質方面發揮著重要但看不見的作用。 有些是好吃的 - 例如,酵母是製作麵包,啤酒和其他食品的必要條件,這些食品在幾個世紀以來塑造了社會和文化。 但許多其他人都有毒,例如有毒的死亡上限。 真菌有時會對自然界產生可怕的影響:壺菌病疫情已經毀滅了全世界的兩棲動物種群, 驅逐物種走向滅絕和其他真菌一樣 攻擊主食作物,危及糧食安全。

但不太受重視的是真菌感染對人類的影響,在過去的幾十年裡,真菌感染已經大大增加。 無論我們是否能看到它,眼睛看不見的真菌都會上升,這會給我們帶來傷害。

真菌廣泛而持久

世界上每年約有25%的人口感染毛髮,皮膚或指甲,例如 運動員的腳。 大多數女性患有至少一種真菌感染,例如 畫眉,並且有相當大比例的經驗。 雖然大多數這些所謂的“淺表”真菌感染相對容易診斷和治療,但有一些原因 衰弱和毀容感染 治療方案非常有限。 對毒品的抵抗力正在增長。

他們是致命的

令人難以置信的是,侵襲性真菌感染 殺死的人數是瘧疾的三倍。 只有少數真菌可以在健康人群中引起致命疾病,這些通常是罕見的,僅發生在某些地區,如南美洲。 但更令人擔憂的是免疫系統較弱的那些通常無害的真菌的感染。 例如,用於器官移植或治療艾滋病毒/艾滋病的現代免疫抑製藥物已經看到感染人數的大量增加。

這些感染的致命性是多麼可怕,死亡率通常超過50%。 最近的統計數據表明 每年至少有1.6m人死亡 結果 - 大致相當於 結核病死亡人數 全世界。 與其他病原體一樣,大多數相關死亡發生在治療方案有限的低收入和中等收入國家。

難以診斷,難以治療

真菌感染很難診斷和治療,這也是侵入性真菌病具有如此高死亡率的部分原因。 除了少數例外,目前診斷真菌感染的方法充滿了準確檢測它們的能力問題。 這導致開始治療的延遲,通常具有致命的後果。

我們的治療武器也很有限。 我們的藥物相對較少,其中許多是有毒的或與其他常用藥物相互作用很嚴重。 它們可能僅對狹窄的真菌有效,或者可能有問題。 它告訴我們有 不是一種針對真菌感染的疫苗 在目前的臨床應用中。 令人擔憂的是,耐藥性正在增加,臨床開發中很少有新藥。 許多關鍵的抗真菌藥物在最需要的低收入和中等收入國家也是無法承受或無法獲得的。

與我們不了解的疾病有關

真菌是 越來越多地與無數人類疾病聯繫在一起,如影響數百萬人的過敏性和哮喘性疾病。 真菌的原因 每年有超過一百萬的眼部感染其中許多導致失明。 最近的證據,主要來自動物模型,表明腸道真菌成分的改變可以影響胃潰瘍,潰瘍性結腸炎,克羅恩病,食物過敏和 甚至是酒精性肝病。 還有一些報導 將真菌與神經系統疾病聯繫起來 如阿爾茨海默病。

我們沒有給予足夠的重視

全球缺乏在該領域工作的科學家和臨床醫生,嚴重阻礙了我們應對真菌疾病的能力。 在發展中國家,這種能力的缺乏尤為嚴重,發展中國家承受著最大的疾病負擔。

與對感染性細菌或病毒進行的大量研究相比,大多數真菌感染研究是由小團體或個人進行的。 世界上只有少數幾個較大的研究中心,其中包括 MRC醫學真菌學中心 在阿伯丁是一個。 真菌研究資金占主要國際資助者(至少在英國和美國)傳染病預算的3%以下,這反映了提交資金申請的不足。

談話如果我們要吸引專家來建立應對這些挑戰所急需的增加的研究能力,那麼對真菌感染引起的日益嚴重的健康危害的認識就越來越重要。

關於作者

Gordon Brown,6th Century免疫學主席,MRC醫學真菌學中心主任, 阿伯丁大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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