為什麼消除糧食荒漠並不能幫助貧窮的美國人更健康地飲食

為什麼消除糧食荒漠並不能幫助貧窮的美國人更健康地飲食
我們喜歡垃圾食品。 Mumemories / Shutterstock.com

在美國,富人傾向於 吃得更健康 比窮人

因為不良飲食會導致肥胖, II型糖尿病 和其他疾病,這種營養不平等加劇了 不平等的健康結果。 最富有的美國人可以期望生活 10-15年 比最窮的

許多人認為 一個 關鍵原因 營養上的不平等是食荒-或沒有超市的街區,大多在低收入地區。 敘事 就是生活在食物沙漠中的人們被迫在當地的便利店購物,因為那裡很難找到健康的食品。 人們認為,如果我們能在那些街區開一家超市,那麼人們就可以吃得健康。

數據講述了一個截然不同的故事。

微不足道的變化

We 最近研究過 與其他經濟學家進行的研究對在食品沙漠中開設超級市場的影響 麗貝卡·戴蒙德(Rebecca Diamond), 傑西·漢德伯里(Jessie Handbury) - 伊利亞·拉科夫斯基(Ilya Rahkovsky).

從2004到2016,超過1,000的超市在該國以前曾經是食物荒的街區開張。 我們分析了居住在這些社區中的10,000個家庭的樣本中的雜貨購買。

在附近的超市開業後,他們是否開始購買更健康的食品?


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儘管許多人在新的當地超市開業後就開始在這裡購物,但他們通常不買更健康的食物。 從統計學上我們可以得出結論,開設新的超市對健康飲食的影響最多可以忽略不計。 我們計算得出,當地人進入超市所獲得的收入,不足以解釋低收入家庭與高收入家庭之間健康飲食差異的1.5%。

怎麼會這樣?

為什麼食物沙漠不是問題

荒漠的食物敘事表明,缺乏健康食品是導致對它們需求減少的原因。

但是在現代經濟中,商店已經非常擅長向我們出售我們想要購買的商品。 我們的研究提出了相反的說法:對健康食品的較低需求是導致供應不足的原因。

此外,由於我們經常在社區外冒險,因此當地社區的條件並不重要。 我們 計算 美國人平均購物要行駛5.2英里。 低收入家庭沒什麼不同:他們旅行4.8英里。

考慮到我們願意走那麼遠,即使在街上沒有一家,我們也傾向於在超市購物。 我們發現,即使居住在郵政編碼中但沒有超市的人仍然可以從超市購買85%的雜貨。

徵稅糖,補貼農產品

換句話說,人們不會突然從在不健康的便利店購物到在新的健康超市購物。 實際上,人們從在遙遠的超市購物到在提供相同類型食品的新超市購物。

需要明確的是,新的雜貨店確實提供了許多好處。 在許多社區中,新零售商店可以帶來工作,結識鄰居的地方以及 振奮精神。 住在附近的人們有更多選擇,而不必出行就去購物。

但是數據表明,飲食健康並不是這些好處之一。

相反,我們建議調整價格,作為鼓勵更健康習慣的更好方法。 含糖飲料稅 可以阻止他們的消費,而食品券計劃可以 改性 使水果和蔬菜便宜。

而且,鑑於 我們發展 長期飲食習慣 作為孩子,父母和 學校 可以鼓勵孩子吃得更健康。

健康不平等是我們社會最重要的問題之一。 我們希望這項研究可以將精力引導到可以實質性改善健康的想法上,而不去避免那些不能改善想法的想法。

關於作者

亨特·奧爾科特(Hunt Allcott),經濟學副教授, 紐約大學(New York University); Jean-PierreDubé,Sigmund E. Edelstone市場營銷學教授, 芝加哥大學以及經濟學助理教授莫莉·施內爾(Molly Schnell), 西北大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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