如果是道德的安樂死你的寵物?

如果是道德的安樂死你的寵物?

根據一些調查,超過90%的業主認為他們的寵物是家庭成員。 '狗'來自www.shutterstock.com

在1960中,我認識那些在去度假之前將他們的狗帶到避難所以進行安樂死的人。 他們推斷說,對一隻狗實施安樂死並在返回時購買一隻新狗比支付狗窩費更便宜。

二十年後,我在科羅拉多州的獸醫醫院工作,當時哈利戴維森的一群心煩意亂的騎車人拉著攜帶生病的吉娃娃。 這隻狗病得很厲害,需要安樂死以防止進一步的痛苦。 之後,醫院的輔導員感到有必要找到騎自行車的人一個汽車旅館房間:他們的悲傷程度如此之深,以至於工作人員並不認為他們騎摩托車是安全的。

這兩個故事說明了動物如何被感知的巨大變化。 對於 幾千年來人類把動物當作寵物。 但只有在過去的40年代,他們才會被視為家庭。

雖然它肯定是一個積極的發展,動物正在接受治療人道的缺點之一,以更好的治療鏡子 的一些問題 (人)的保健系統面臨著結束的生活護理。

與人類一樣,在許多情況下,寵物的生命會不必要地延長,這會給動物帶來不必要的痛苦,並增加家庭的經濟負擔。

獸醫和倫理學的發展

在1979,我開始在科羅拉多州立大學的獸醫學院教授獸醫醫學倫理學,這是世界上任何地方教過的第一門這樣的課程。


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一年後,獸醫學院聘請了一位腫瘤學家來領導一項關於動物腫瘤學的新計劃。 很快,我們的診所正在將人類治療方法應用於動物癌症。 這位獸醫項目的有遠見的負責人還聘請了一些輔導員幫助寵物主人處理他們的悲痛 - 這是獸醫界的又一次。

我的印像是,人們不願意在動物治療上花很多錢,所以當接下來的四月,華爾街日報報導個人花費超過六位數的癌症治療寵物時,我真的很震驚。

作為加強對社會動物福利關注的強烈倡導者,我對這一前所未有的轉變感到高興。 我很快就了解到除了癌症之外,對治療寵物疾病的關注也急劇增加,這可以通過獸醫專業實踐的顯著增加得到證實。

其中一個家庭

那麼,在移位背後寵物如何看待和對待?

首先, 調查 過去二十年進行的表明 越來越多的人 那些自稱將動物視為“家庭成員”的寵物主人。在一些調查中,這個數字與95%的受訪者一樣高,但在幾乎所有調查中,這個數字都高於80%。

此外,核心家庭的破裂,離婚率的上揚 有所貢獻 形成與伴侶動物更嚴格的債券單打。

這種態度和趨勢可能會引起社會對安樂死的深刻變化。 以前,很多業主都沒有考慮過放下一隻寵物,現在很多人都對安樂死猶豫不決,經常竭盡全力讓病畜保持活力。

獸醫陷入了中間

然而,獸醫繼續經歷著廣泛的壓力,因為他們經歷了兩種相反的 - 但同樣困難 - 困境:過早結束動物的生命,或等待太久。

在我發表的一篇論文中 安樂死與道德壓力,我描述了獸醫,獸醫技師和人道社會工作者所經歷的重大壓力。 許多人選擇他們的職業是為了改善動物的數量; 相反,他們總是最終對大量的人實施安樂死,這往往是出於不道德的原因。

其中包括“我讓狗跟我一起慢跑,現在它已經太老了,不能跑”,“如果我死了,我想讓你對這種動物實施安樂死,因為我知道沒有我就無法生存。”

在其他情況下,動物正遭受相當大的痛苦,但主人不願意讓動物離開。 隨著所有者越來越多地將寵物視為家庭成員,這已變得越來越普遍,並且許多所有者擔心過早殺死動物會產生內疚感。

具有諷刺意味的是,這也可能導致獸醫過度創傷:他們知道動物正在遭受痛苦,但除非主人允許,否則他們無能為力。

後果顯而易見。 最近的一項研究 顯示六分之一的獸醫認為自殺。 另一個 發現獸醫領域的自殺風險較高。 為了方便所有者而被要求殺死健康的動物無疑是一項重大貢獻。

如何管理安樂死的決定

這是我對任何想要養寵物的人的建議:當你第一次獲得它時,創建一個你可以找到的讓動物快樂的一切清單(吃點心,追球等)。 將清單放好,直到動物正在接受治療終末期疾病,如癌症。 那時,回到列表:動物能夠追球嗎? 動物對接受治療感到興奮嗎?

如果動物失去了積極體驗的能力,通常更容易放手。

通過指出人類和動物意識之間的差異,可以增強這種策略。 正如哲學家馬丁海德格爾所做的那樣 指出:對於人類而言,生活中的許多意義源於平衡過去的經歷和未來的願望,例如希望看到一個孩子畢業或希望再次見到愛爾蘭。

另一方面,動物缺乏語言工具,無法預測未來或創造過去的內部敘事。 相反,他們在現在絕大部分生活。 因此,如果寵物主人不願意安樂死,我會經常指出動物不再經歷愉快的“n”。

談話最後,管理安樂死是寵物在社會中增強狀態的主要復雜因素。 理想情況下,伴侶動物的所有者應該與他們的一般獸醫保持良好的關係,他們通常一直都知道動物的生命,並且在安樂死成為可能的痛苦替代品的艱難時期,可以作為對話的伙伴。

關於作者

Bernard Rollin,哲學,動物科學和生物醫學科學教授, 科羅拉多​​州立大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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