醫學為何導致自殺行業,以及我們能做些什麼

醫學為何導致自殺行業,以及我們能做些什麼
自殺在醫生中比任何其他職業都更為普遍。 職業倦怠可能是一個原因。
Iuri Silvestre / Shutterstock.com

今年早些時候,我們其中一人參觀了一所著名的美國醫學院,就這一主題進行了演講 倦怠 以及醫生如何在醫學實踐中找到更多的成就。 可悲的是,就在那一天,那裡的四年級醫學生開始了自己的生命。

問題不是個人失敗。 她最近在這個國家最負盛名的醫院之一的競爭性住院醫師計劃中進行了配對。 然而顯然,她仍然發現前方的生活前景超出了她的承受能力。

這不是一個孤立的事件。 一個 研究 今年早些時候在美國精神病學協會年會上報告稱,在美國專業人士中,醫生的自殺率最高。 根據研究人員的說法,醫學上的自殺率是一般人口的兩倍以上,導緻美國每天至少有一名醫生自殺。實際上,實際數字可能更高,因為自殺的恥辱導致漏報不足。

這個消息變得更糟。 有充分的理由認為,當涉及到醫生的痛苦時,自殺只是一個特別明顯的問題指標。 對於每一個試圖自殺的醫生來說,其他許多人都在為倦怠和抑鬱症而苦苦掙扎。 一 最近的一項調查 發現42百分比的美國醫生已經燒傷,男性的38百分比和女性的48百分比。 這種痛苦以其他方式表現出來,例如酗酒,藥物濫用和患者護理不良。

高壓力,但高回報

從一個角度來看,這些發現並不令人驚訝。 醫學早已被公認為是一種 壓力很大的職業,具有競爭力,長時間和睡眠不足的特點。 許多醫生每天都在工作,知道錯誤可能會導致患者死亡,以及儘管付出了最大的努力,但有些患者會選擇不遵守醫療建議和其他人的挫折感,儘管如此,仍然病情加重。

然而醫生似乎也有 非常感激。 與其他工作中的美國人相比,他們受過高等教育並且得到很好的補償。 他們喜歡 相對較高的水平 尊重和信任 他們的工作為他們提供了定期的機會,可以改變患者,家庭和社區的生活。 他們有幸在一些最難忘的時刻照顧人類,例如出生和死亡,他們偶爾可以挽救某人的生命。

試飛員

那麼為什麼醫生中的自殺率如此之高呢?

雖然毫無疑問有許多因素,從醫療保健系統的問題到個人情況,最近 死亡 小說家Tom Wolfe在88時代激勵我們從不同的角度來看問題。 作為無數小說和非小說類作品的作者,沃爾夫最暢銷的書是1979的“正確的東西,“它記載了美國太空計劃的早期。


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正確的東西“由兩組非常不同的英雄組成。 首先是測試飛行員,由前飛行高手Chuck Yeager代表,他在1947中成為第一個在他的X-1火箭動力噴氣式飛機的水平飛行中打破音障的人。

根據沃爾夫的說法,試飛員是大膽的人,他們經常突破人類飛行的極限,將自己置於危險的境地,在一瞬間未能對問題做出反應可能導致任務失敗甚至死亡。 在他對1983版的介紹中,沃爾夫報告了一名飛行員 死亡率 23百分比。 在1950期間,這導致每週約一人死亡。

然而,試飛員中的士氣和友情很高。 他們相信他們正在促進愛國主義,擴大人類的探索能力,並勇敢地打破被認為是不可破壞的人類極限。 耶格爾說,“害怕有什麼好處? 它沒有任何幫助。 你最好試著找出正在發生的事情並糾正它。“

宇航員

通過沒有自己的選擇,後來 水星宇航員 沃爾夫發現,這是一個非常不同的品種。 雖然許多人都有戰鬥和試飛員的經驗,但他們在太空探索中的作用將比乘客更像飛行員。 例如,他們的選擇不是基於他們的勇敢,判斷力或技巧,而是基於他們能夠承受一系列嚴厲的,有時是羞辱性的測試,包括噁心誘導的離心機遊樂設施和蓖麻油灌腸。

換句話說,宇航員作為試飛員的功能不如試驗對象。 駕駛飛行的工作主要由計算機和地面控制來完成,而宇航員的作用主要是為了忍受它們。 當它來到 設計 在水星艙中,他們不得不爭取一扇窗戶,通過它可以看到他們要去的地方,一個可以從內部打開的艙口,甚至是對火箭的最小手動控制。

宇航員及其家人受到美國公眾的尊敬,他們驚嘆於將火箭帶入未知世界的勇氣,但這對於男人們來說還不夠。 他們渴望做點什麼。 在“正確的東西”中,Yeager在離開項目時抓住了他們的大部分挫敗感 ,“任何那個該死的東西都會成為垃圾郵件。”

醫生:試飛員或宇航員?

飛行員和宇航員之間的對比很好地反映了美國醫生面臨的一些失望和挫折。 他們認為自己的知識,同情心和經驗有助於改善患者的健康和疾病,甚至生死,但他們已經發現自己居住在 非常不同的現實,經常讓他們感覺更像乘客而不是飛行員。

考慮如何評估醫生的表現。 在過去,醫生根據他們的專業聲譽沉沒或游泳。 相比之下,今天醫生的工作往往是 評估 根據他們的文件質量,他們對政策和程序的遵守程度,他們的臨床決策符合規定的指導方針的程度,以及滿意度分數。 在過去的幾十年裡,醫生已經不再是決策者,而是更多的決策實施者。

為什麼這令人沮喪? 就像只有試飛員知道駕駛艙內從第二到第二的情況一樣,醫生通常是唯一一個了解患者的健康專業人員,包括每個人的特殊需求和關注點。 被評估 度量 經濟學家,政策制定者和從未見過病人的醫療保健管理人員頒布的,給醫學實踐帶來空洞的感覺。

大多數醫生不想成為宇航員,無法控制地進入他們看不到的醫療保健未來。 相反,他們希望成為飛行員 - 專業人士能夠說明為什麼對病人有眼睛和耳朵比掌握計算機系統或計費代碼要重要得多。 他們不想成為宇航員,陷入能決定他們一舉一動的罐子裡,並沒有機會為那些產生個人挑戰和成長的患者帶來那種差異。

我們最近看到的一位六歲患者用蠟筆劃了很好的情況。 題為“我對醫生的訪問”,它描繪了一位坐在檢查台上面對醫生的年輕病人。 然而,醫生正在桌子對面的一張桌子上,背對著病人,向下彎曲到他正在輸入數據的計算機上。 這個簡單圖像的隱含信息? 計算機對醫生而言比患者更重要。

談話如果我們想要遏制醫學中倦怠,抑鬱和自殺的潮流,我們需要讓醫生成為優秀的醫生 - 而不僅僅是“醫療保健提供者” - 並以他們引以為豪的方式實踐醫學。 我們必須允許甚至鼓勵他們不僅要管理健康信息,還要關心人類。 像早期的宇航員一樣,醫生,特別是其中最好的醫生,如果他們仍然被降級為角色,就無法茁壯成長。 Ham the Astrochimp,美國第一位黑猩猩宇航員。

關於作者

Richard Gunderman,校長,醫學,人文科學和慈善學教授, 美國印第安納大學 和IU健康球紀念醫院的第一年居民Peter Gunderman, 美國印第安納大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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