美國不信教的變化本質

美國不信教的變化本質

A 最近的一項調查 115th大會的宗教概況顯示,儘管聲稱沒有宗教信仰的美國人數量增加,但國會議員絕對是宗教信徒,只有一名成員認為沒有宗教信仰。

然而,儘管他們投票支持,美國人越來越多地選擇不認同宗教傳統。 在2007和2014之間,這個“以上都沒有”的類別從16增加到23%。 在年輕人中,有三分之一的人說他們有 沒有宗教信仰.

關於宗教分歧的大多數公開談話都傾向於強調這樣一種觀點,即隨著宗教“非洲人”的興起,這種分類可以追溯到新西蘭人民解放陣線,美國正在變得更加世俗化和不那麼宗教化。

然而,在我看來,作為美國宗教的學者,這錯過了非洲人的多樣性。

誰真的是非洲人?

多元化的群體

通常將Nones分析為一類將自己視為宗教信仰的個體 無神論者,不可知論者和“沒有宗教偏好” 或者“沒什麼特別的”。

然而,仔細研究一下誰實際上被納入非洲人的類別就表明了一個更複雜的畫面:它是一個不斷演變的宗教景觀,目前包括與宗教和宗教機構有不同關係的各種人。


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例如,在採訪我們的許多非洲人的過程中 目前的研究項目 在創新的宗教和非宗教團體中,我們發現,對某些人來說,宗教在他們的生活中沒有地位; 其他人可能對宗教略有興趣,但很少參加服務。 該組織聲稱宗教在他們的生活中仍然具有一定的相關性。

有些人偶爾參加宗教儀式,一般都對超自然的想法持開放態度,相信上帝或更高的權力。 然而,他們並不認為是宗教信仰或遵循任何特定的宗教傳統。

還有一些人說他們是“屬靈的但不是宗教的”,並且有些人摒棄了“精神但不是宗教”的整體觀念,但卻保留了一些宗教和精神信仰和習俗。

我們還與偶爾參加服務,祈禱和冥想的人交談,但不要認為這些事物具有任何特定的宗教或精神內容。 在我與一位年輕女士的一次採訪中,我詢問宗教是否與她的生活有關,她說,

“一點點,也許百分之五。”

導致增加的因素

是什麼原因解釋了宗教非洲人的增加? 根據我的研究,我認為有五個原因:

首先,傳統的權力結構,包括宗教結構,已經被夷為平地 獲取知識。 結果,每個人都沒有權威,這減少了對任何類型的傳統權威的需求。 我接受采訪的一位牧師告訴我,在周日服務期間,她的教區居民經常在智能手機上檢查她的佈道,而不是簡單地接受她所說的話。

第二, 少數美國人認為重要的社會制度 - 如宗教組織,公司和政府 - 對社會產生積極影響。 在1970中期,68百分比的美國人表示他們對教堂和其他宗教組織“有很大的”或“很多”信心。 通過 2016,這個數字已下降到41%.

第三,宗教品牌不好。 從 性醜聞 跨越不同的宗教傳統 增加聯想 福音派基督教與政治權利之間, 宗教本身遭受了毆打.

第四,人們對工作,家庭責任,社交媒體和其他活動的關注日益激烈,這意味著宗教會失去更緊迫的承諾。 我們為當前項目採訪的幾個人告訴我們,宗教對他們來說並不那麼重要,這表明參與宗教團體是另一種社會義務,而不是反思,對話和更新的時代。

最後,個人選擇是美國文化的基本特徵。 個人選擇專業從屬關係,飲食,俱樂部會員資格和無數其他協會,宗教是由信徒“選擇”的另一個聯盟。 許多年輕人 父母曾鼓勵他們自己對宗教做出自己的想法,因此他們選擇“以上都不是”,因為他們考慮是否想要加入或者認同任何宗教傳統。

總而言之,“非人”類別是模糊的,許多人保持某種類型的宗教或精神信仰和實踐。 然而,最重要的是,數據始終清楚地顯示,隨著時間的推移,正式的宗教機構正在美國文化中失勢。

為什麼這件事

在美國社會中,這種對傳統宗教越來越冷漠的結果可能是什麼?

在我看來,至少有兩個領域,宗教非法人數的增加可能在未來幾年產生重大的社會影響 - 志願服務和政治。

有一個歷史悠久的積極因素 宗教與志願服務之間的相互關係 在美國社會。 雖然這可以部分地通過個人宗教動機來解釋,但宗教組織長期以來一直參與向有需要的人提供重要服務。

由於宗教組織失去了成員,我們可能會認為他們沒有能力提供志願者提供他們長期提供的服務。

然而,一些非政府組織正在尋找不同的社區工作方式,將他們幫助他人的願望與他們對正式(宗教)組織的厭惡結合起來。 與任何宗教團體無關的志願者團體正在做類似的事情 在洛杉磯的Skid Row餵養無家可歸者 並提供 免費洗衣服務 對無家可歸和工作窮人。

他們的成員充滿熱情和承諾,但是他們是否能夠創建關懷社區和必要的基礎設施以成功滿足他們長期努力解決的需求是一個懸而未決的問題。

正如我們在2016選舉中看到的那樣,宗教與政治之間的關係是一個重要問題。 儘管聲稱沒有宗教信仰的美國人數量迅速增加,但非美國人仍然是美國選民中相對較小的群體。

綜觀 宗教化妝 選民(實際投票選舉的人)中,最大的一組是新教徒(52百分比),其次是白人福音派(26百分比),然後是天主教徒(23百分比)。

相比之下,非洲人只佔選民的15百分比。 儘管非諾斯組成的選民比例從9的2000百分比增加到目前的15百分比,但自2000以來,其他每個組別都保持了相當穩定。 宗教非洲人也是 不太可能登記投票 比起白人福音派。

在短期內,這可能意味著自1980s以來塑造我們政治舞台的宗教與政治之間的關係將保持不變。 但隨著非洲人的隊伍繼續增加,我們的政治機構與他們應該代表的公眾之間的脫節可能會促使一些戲劇性的選舉重新調整。

談話

關於作者

Richard Flory,研究和評估高級總監, 南加州大學 - Dornsife文學,藝術和科學學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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