謙遜的馬鈴薯如何推動自由資本主義的興起

謙遜的馬鈴薯如何推動自由資本主義的興起 建築模塊。 只需簡單通過Shutterstock

我們吃什麼對我們很重要 - 但我們不確定它是否應該對其他任何人都很重要。 我們一般都堅持認為我們的飲食是我們的事,並且被告知要多吃水果,少喝酒,一般在晚餐時拉我們的襪子。

紐約市市長邁克爾布隆伯格在2012-13上的努力 禁止銷售超大型軟飲料 之所以失敗正是因為批評者認為這是對個人做出自己的飲食選擇的侵犯。 “紐約人需要市長,而不是保姆,“紐約時報的整篇廣告大聲喊道。 當英格蘭北部羅瑟勒姆附近的一所學校從食堂取消土耳其Twizzlers和碳酸飲料時, 憤怒的母親起來抗議,堅持讓孩子有權吃不健康的食物。

與此同時,許多英國人對以下報導感到不安:作為一個國家,他們對糖的喜愛和對運動的蔑視最終將使NHS破產; 這個想法得到了相當多的支持 超重的人應該被要求在接受治療前減肥。 我們同意我們糟糕的飲食選擇會影響每個人,但與此同時我們確信我們有權利吃我們想要的東西。

關於我們如何開始以這種方式思考食物的故事與馬鈴薯作為全國澱粉的崛起密切相關。 英國人對馬鈴薯的熱愛與良好飲食的功利價值以及健康的公民如何成為強大經濟的發動機室的概念密切相關。 要了解更多相關信息,我們需要回到18世紀。

開明的飲食

今天,在公共衛生和個人選擇方面有些不安的婚姻是啟蒙運動期間出現的新思想的結果。 在18世紀,歐洲各州開始重新思考國家財富和力量的基礎。 這些新想法的核心是對我們現在所謂的公共衛生的新認識。 在早期的幾個世紀中,統治者希望防止可能引起公共騷亂的飢荒,而在18世紀,政治家們越來越相信國家實力和經濟實力需要的不僅僅是一個不喜歡騷亂的聽話人群。

他們認為這需要一支健康,充滿活力,充滿活力的士兵和勞動力隊伍。 僅這一點就能確保工業的成功。 “財富和權力的真正基礎,” 肯定了18世紀的慈善家Jonas Hanway,“是工作窮人的數量。”因此,他得出結論:

......提出這些建議的每一個合理建議都值得我們尊重。 人民的數量是公認的國家股票:沒有工作機構的房地產迄今為止沒有任何好處; 同樣的規則延伸到整個國家或國家。


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“沒有一個政治家,” 同意西班牙思想家Joaquin Xavier de Uriz在1801寫作,“誰不接受這樣一個明確的事實:盡可能多的守法和勤勞的人構成任何國家的幸福,力量和財富”。 因此,政治家和公益人士致力於建設這一健康人口。 這是18世紀的生產力難題。

謙遜的馬鈴薯如何推動自由資本主義的興起 馬鈴薯食者(1885)。 梵高博物館文森特梵高

顯然,要做到這一點需要充足的營養,健康的食物。 整個歐洲越來越多的共識認為,大部分人口都因為選擇不當的飲食習慣而癱瘓。 例如,著名的蘇格蘭醫生威廉布坎在他的1797書中論證了這一點 關於平民飲食的觀察。 布坎認為,大多數“普通人”吃了太多的肉和白麵包,喝了太多啤酒。 他們沒有吃足夠的蔬菜。 他說,不可避免的結果是健康狀況不佳,壞血病等疾病會對男女工人的身體造成嚴重破壞。 這反過來又破壞了英國的貿易並削弱了國家。

虛弱的士兵沒有提供可靠的抵禦攻擊的堡壘,而病態的工人並沒有實現繁榮的商業。 哲學家,政治經濟學家,醫生,官僚和其他人開始堅持認為,強大,安全的國家是不可想像的,如果整個人口的飲食習慣沒有重大改變。 但如何確保人們得到良好的營養? 什麼樣的食物會比啤酒和白麵包提供更好的營養基礎? Buchan鼓勵主要以全穀物和根莖類蔬菜為主食 - 他堅持認為這不僅比替代品更便宜,而且更加健康。

他對土豆特別熱衷。 “對於一個有著大家庭的窮人來說,這是一頭奶牛和一個馬鈴薯花園!” 他大聲說道。 馬鈴薯提供了理想的營養。 “我們所知道的一些最狡猾的男人,都是靠牛奶和土豆養的,”他報告道。 Buchan堅持認為,一旦人們理解了他們個人從馬鈴薯飲食中獲得的好處,他們就會很樂意,按照自己的自由意志,擁抱馬鈴薯。

個人工人及其家庭,其健康的身體將充滿活力,以及整體的國家和經濟,將帶來好處。 每個人都會贏。 只需讓每個人都能追求自身的利益,就能帶來更好的政治體制和更高效的經濟。

奇妙的土豆

Buchan是18世紀的大量土豆愛好者之一。 芬蘭的當地俱樂部 贊助的比賽旨在鼓勵農民種植更多的土豆,西班牙報紙解釋瞭如何以愛爾蘭的方式煮土豆,意大利醫生寫了關於“奇妙的土豆“整個歐洲的君主都發布了法令,鼓勵每個人種植和吃更多土豆。

在1794, 巴黎的杜樂麗花園被挖出來了 並變成了土豆的情節。 關鍵在於,在18世紀,有許多公益精神的人確信在卑微的馬鈴薯中可以找到個人和公共的福祉和幸福。

這些馬鈴薯愛好者從未暗示過,人們應該被迫吃土豆。 相反,他們耐心地在小冊子,公開演講,講道和廣告中解釋說,土豆是一種營養健康的食物,你個人可以享受這種食物。 因為土豆非常美味,所以沒有必要為了確保整個國家的福祉而犧牲自己的福祉。 個人選擇和公共利益完美和諧。 馬鈴薯對你有好處,它們對身體政治有好處。

當然,這或多或少是我們近來對公共健康和健康飲食採取的方法。 我們傾向於贊成勸告 - 減少脂肪! 多運動! - 墨西哥對含糖飲料徵收10%稅,或實際上是彭博的汽水禁令,直接干預了這種情況。

我們希望公眾教育活動能夠幫助人們 選擇 吃得更健康。 沒有人抗議公共衛生英格蘭的Eatwell指南,該指南提供有關健康飲食的建議,因為它很有用,我們可以完全自由地忽略它。 我們希望每個人都有自己的自由意志,選擇採取更健康的飲食習慣,個人良好選擇的這種融合將導致整體更強大,更健康的國家。 但是我們現代的信念是,個體自利選擇的匯合將導致一個更強大,更健康的國家,起源於Buchan和其他人的作品中反映的新的18世紀的思想。

在現代古典經濟學的宗旨正在發展的那一刻,這種對個人選擇和公共利益的完美融合的信念出現並非巧合。 正如亞當·史密斯(Adam Smith)所說的那樣,一個運作良好的經濟體是每個人都被允許追求自身利益的結果。 他在1776寫道:

這不是出於屠夫,釀酒師或麵包師的仁慈,我們期待著他們的晚餐,而是出於他們對自身興趣的考慮。

追求自身利益的每個人的結果是一個運作良好的經濟體系。 正如他在他的論斷中斷言的那樣 道德情操論:

每個人......既不打算促進公共利益,也不知道他是在多大程度上促進公共利益......他只想要自己的安全; 並且通過以其產品可能具有最大價值的方式指導該行業,他只打算獲得自己的利益,並且他就像在許多其他情況下一樣,由一隻看不見的手帶領以促進結束他的意圖的一部分。

堅強的男人和美麗的女人

亞當·斯密(Adam Smith)等古典經濟學家認為,確保強大的國民經濟的最佳方法是讓每個人都照顧自己的福祉。 國家最糟糕的事情就是試圖干預市場。 食品市場的干預被認為特別有害,並可能引發他們旨在預防的非常短缺。 這個相當新穎的想法開始在18世紀早期表達,並隨著啟蒙運動的發展而變得越來越普遍。 眾所周知,對自由市場的信仰現已成為現代資本主義的基石。 這些想法深刻地塑造了我們的世界。

亞當·斯密特別推薦土豆也許是不可避免的。 他對自由市場的看法是以這樣一種信念為前提的,即只有當人們快樂並追求自身利益時,國家財富才有可能實現。 反過來,幸福和舒適需要大量的愉快和營養的食物 - 這正是馬丁提供的,史密斯認為。 馬鈴薯不僅比小麥更有生產力 - 史密斯仔細計算了這一點 - 但它也令人難以置信的滋養。 正如他所指出的那樣,“英國最強壯的男人和最美麗的女人”生活在土豆上。 “沒有任何食物可以提供更具決定性的證據,證明它的營養品質,或者它特別適合人類體質的健康,” 他總結道.

謙遜的馬鈴薯如何推動自由資本主義的興起 來自:國富論(1776)。 亞當·斯密

史密斯將個人從更多的土豆消費中獲得的個人利益與經濟的更大繁榮聯繫起來。 如果種植土豆,農業用地將支持更多的人口,“勞動者一般都是用土豆餵養的“為了自己,地主和整體經濟的利益,會產生更大的盈餘。 在史密斯的願景中,就像William Buchan和無數其他馬鈴薯倡導者一樣,如果個人選擇吃更多的土豆,那麼每個人都會獲益。 更好地投入馬鈴薯將帶來更好的經濟產出。

為了支持史密斯的政治經濟模式的個人主義,他並不建議人們不得不種植和吃土豆。 他的重點是個人和國家利益的自然融合。 事實上,18世紀的馬鈴薯愛好者直接解決了個人和公共利益之間潛在的緊張關係,他們正在關注任何暗示他們將個人自由置於集體福祉之下的建議。

1790s英國農業委員會主席約翰辛克萊說,有些人可能會想到應該讓農民自己決定是否種更多的土豆。 他 承認這一點:“如果公眾要求農民如何培養他的理由”,這可能是“無限惡作劇的根源”。

提供信息以告知個人選擇,“而不是惡作劇,必須有最快樂的後果”。 建議和信息而不是立法確實仍然是大多數決策者改變國家糧食系統的首選技術。 營養指南,而不是蘇打水禁令。

因此,18世紀見證了今天仍然具有巨大影響力的思想的誕生。 堅信每個人都追求自己的經濟和飲食利益會導致國家財富和健康的全面增長,這是新的18世紀思考經濟和國家模式的核心。

馬鈴薯政治

正是這種觀念 - 私人收益可以帶來公共利益 - 這是18世紀對馬鈴薯作為國家增長引擎的興趣的基礎。 它還解釋了為什麼在20世紀期間,歐洲各州和教育機構建立了官方機構 馬鈴薯研究所資助安第斯山脈的科學考察,旨在發現新的,更有生產力的馬鈴薯品種,並普遍促進馬鈴薯的消費。

英國人 英聯邦馬鈴薯收藏,就像德國人一樣 GroßLüsewitz馬鈴薯系列,或俄羅斯 NI Vavilov植物工業研究所,提醒著這個與馬鈴薯,個人飲食習慣和國家福祉相關的悠久歷史。

土豆,政治經濟和強國之間的這些聯繫,更能解釋當前中國政府對馬鈴薯的痴迷。 中國現在是世界上最主要的馬鈴薯生產國 在17世紀抵達中國 但長期以來一直被視為窮人的食物,而大米仍然是威風凜凜的澱粉。 幾十年來,中國政府一直在努力增加馬鈴薯的消費量,而且自從2014開始以來,中國一直在增加 特別大的推動。 關於塊莖的種植和消費,已經進行了大量的親土豆宣傳。

正如18世紀歐洲的情況一樣,這種新的中國馬鈴薯促銷活動的動機是對國家更廣泛的需求的擔憂,但它是以個人如何從吃更多的馬鈴薯中受益為框架的。 國家電視節目傳播食譜和 鼓勵公眾討論 關於準備馬鈴薯菜餚的最美味的方法。 食譜不僅僅是 描述土豆如何幫助中國 實現食品安全 - 他們還解釋說它們味道鮮美,可以治愈癌症。

謙遜的馬鈴薯如何推動自由資本主義的興起 世界上三分之一的馬鈴薯是在中國收穫的。 國際馬鈴薯中心

正如在18世紀,在今天的中國,我們的想法是每個人 - 你,國家,整個人口 - 都能從這些健康的飲食運動中受益。 如果每個人都追求自己的利益,過去和現在的馬鈴薯倡導者都認為,每個人都會吃更多的土豆,整個人口會更健康。 這些更健康的人將能夠更加努力地工作,經濟將會增長,而國家將更加強大。 如果只有每個人都遵循自己的個人利益,每個人都會受益。

18世紀出現了一種思考國家財富和力量本質的新方式。 這些新思想強調了個人健康和經濟成功與國家財富和經濟實力之間的密切聯繫。 人們吃的東西,就像他們在工作世界中所取得的成就一樣,對其他人產生了影響。

與此同時,這種新的商業資本主義模式基本上以選擇理念為前提。 應該讓個人追求自己的利益,無論是經濟利益還是飲食利益。 如果提供足夠的自由度,理論運行,人們最終會選擇一個讓每個人受益的結果。

馬鈴薯的小歷史使我們能夠看到將政治經濟和個人飲食結合成更廣泛的國家自由模式的長期連續性。 它也有助於解釋當代中國馬鈴薯的時尚,它本身正在經歷對市場經濟的重大調整。

日常生活,個人主義和18世紀後期偽造的國家之間的聯繫繼續影響著今天關於如何平衡個人飲食自由與身體健康的辯論。 我們可以通過某種方式共同和個別地享受健康和經濟福祉的誘人承諾,這仍然是我們新自由主義世界的一個重要組成部分。

關於作者

Rebecca Earle,HIstory教授, 華威大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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