為什麼不平等是下一任總統面臨的重要經濟挑戰

為什麼不平等是下一任總統面臨的重要經濟挑戰

最近一期“經濟學人”,美國總統巴拉克·奧巴馬 列出了四大經濟問題 他的繼任者必須解決這個問題。 正如他所說:

“......恢復對美國能夠取得進步的經濟體的信心需要解決四大結構性挑戰:提高生產率增長,應對不斷加劇的不平等,確保每個想要工作的人都可以獲得一份工作,並建立一個為未來增長做好準備的彈性經濟。”

總統名單上的項目很難狡辯。 生產率增長緩慢,不平等加劇,就業不足以及缺乏可持續的經濟增長都是克林頓總統或特朗普不得不面對的重要問題。

但這些問題有多重要? 最重要的是,是否值得成為下一屆總統經濟待辦事項清單的首位?

而不是對這些項目進行排名,可能最好遵循美國神學家Reinhold Niebuhr的建議 寧靜的祈禱:我們應該勇敢地改變我們所能做的,同時接受我們不能做到的事情。

不等式 是該名單上唯一一個總統可以以重要方式影響的項目。 在我看來,它也恰好是最重要的一個 - 解決其他三個問題以及防止中產階級消失的關鍵。

不平等的問題

對最新數據的一瞥清楚地表明,為什麼縮小最富有和最貧窮的美國人之間的差距應該是總統優先考慮的問題。 幾十年來它一直在擴大。

例如,法國經濟學家Thomas Piketty的研究表明,美國家庭的1百分比是最高的 收到超過五分之一 在2013中所有美國收入的比例,而在1970晚期和早期的80中不到十分之一。 當時,涓滴經濟學正在流行起來。 但事實證明,進入最高1百分比的額外收入沒有下降到另一個99百分比; 所有的收益都流向了分佈式金字塔的頂端 - 然後是一些。


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我自己的工作 關於不平等問題的重點是9個發達國家中產階級的規模。 根據古希臘哲學家亞里士多德的說法, 蓬勃發展的中產階級至關重要 為民主社會。 它還提供了富人和窮人之間的緩衝,從而減輕了階級鬥爭 卡爾馬克思預測 會破壞資本主義。

除了擁有我所研究的九個國家中最小的中產階級外,美國在過去幾十年中的規模也出現了最大幅度的下降。 美國中產階級從58.3中所有家庭的70百分比縮減到50中的2013百分比。

如果富人變得富裕而窮人變窮,為什麼重要? 不僅是更大的不平等對我們的民主資本主義社會構成了威脅,它對經濟不利並導致許多其他問題 - 包括總統名單上的其他項目。

既然富人儲蓄更多,每當他們收到更多收入時, 消費者總支出趨於下降 和失業率上升。 這降低了經濟增長,減少了政府稅收收入,使解決其他經濟和社會問題變得更加困難。

隨著富人賺得更多,需要找到投資或停放超額現金的地方,金融機構傾向於採取更大的風險來提高投資者的回報,以避免將這些儲蓄輸給競爭對手。 風險承擔的增加是導致2008全球經濟崩潰的原因。

此外,家庭有許多固定費用。 當他們的收入下降時,人們必須藉錢才能支付每月賬單。 然而,這個過程是不可持續的; 在某些時候,債務償還將超過人們償還的能力,導致信貸枯竭。 結果,人們有失去家園的風險和支付基本必需品的能力。

過度的不平等也會對我們的健康產生負面影響。 正如英國流行病學家Richard Wilkinson和Kate Pickett在他們的書中所記錄的那樣,“精神層面“大量證據表明,不平等與健康問題(如肥胖,嬰兒死亡率和較低的預期壽命)以及犯罪和成癮等社會問題有關。

最後,不平等使富人更容易通過競選捐款和遊說來影響政治結果。 通過政府稅收和支出政策,這使得解決不平等問題變得更加困難。

我們時代的挑戰

好消息是,下任總統可以做一些能直接幫助解決不平等問題的事情。 他或她可以單獨追求的一些解決方案; 其他人則需要國會的合作。

首先是一些直接行動。 美國政府從許多企業購買商品和服務,並且必須決定為此僱用誰。 如果政府政策傾向於為普通工人提供更高薪酬的公司 - 或者說CEO薪酬與平均工資比率較低的話 - 總統可以幫助增加許多美國人的收入。

以最近的一個例子為例,在9月份 總統簽字 根據聯邦合同獲得報酬的工人的行政命令,將最低工資提高到10.20美元。 下一任總統可以進一步提高這一點,並可能需要為合同工提供更多的就業福利。 這些收入和福利收益將在勞動力的其他地方復制。

然而,國會的支持對於提高所有工人的最低工資是必要的,自7.25以來,這一工資一直停留在2009以上。 一直在下降 (從實際通貨膨脹調整後的條款)。

在國會的幫助下,下一任總統可以採用稅收和支出政策來減少收入不平等。 如 我的學習 表明,這些政策是各國中產階級規模的主要決定因素。

跨國數據顯示,最高稅率和收入不平等是 高度相關。 1980s中最高利率的大幅削減解釋了原因 不平等變得更加糟糕 自那時候起。

來自我們自己國家和其他國家的證據表明,良好的政策和計劃確實有所作為。 第二次世界大戰後,美國的不平等達到了一個低點,當時稅收很高,工會強大,新政為普通美國人提供了強大的安全網。 其他發達國家,如法國和挪威,有更多的計劃和更強有力的計劃來支持中產階級和低收入工人,但我們在美國的不平等現象並未出現同樣的增長。其中一些項目包括帶薪家庭離職,更強有力的失業補償,所有人的醫療保健和更高的最低工資。

超越總統的控制權

雖然奧巴馬總統的其他問題很重要,但不幸的是,他們無法控制橢圓形辦公室。

提高生產力是一個崇高的目標。 生產力是平均未來生活水平最重要的決定因素。 不幸的是,經濟學家並不了解導致生產力增長的關鍵因素,經濟學家所理解的一些原因並沒有提供太多希望。

威廉鮑姆爾 爭辯說 在服務經濟中,生產力不可避免地增長得更慢。 他著名的例子涉及一個莫扎特喇叭五重奏。 與製造業不同,你不能通過使用資本設備來減少音樂家的數量來提高生產力,因為它不再是喇叭五重奏。 更快地播放這部曲也無濟於事 - 這部曲被寫成以一定的速度演奏。

在“美國經濟增長的興衰,“西北大學的羅伯特戈登認為我們已經到了工業革命的末期。 所有可以提高生產力增長的重大發現和創新都已經完成。 因此,我們必須預計未來生產率的增長將會放緩。

增加好工作的數量同樣很困難。 除了政府就業之外,大多數工作都是由私營部門創造的,政府也不能強制要求僱傭更多的工人。 聯邦政府只能花錢創造就業機會,但這並不意味著這些工作將是好工作。

此外,促進就業機會與下一任總統面臨的另一項挑戰相衝突:在應對氣候變化的同時確保可持續增長。 更多的工作需要更多的生產,更多的通勤和更多的污染。 減緩氣候變化 鑑於增長和污染之間的權衡取捨,將需要放緩經濟增長。

底線

11月8大選獲勝者面臨的最大經濟挑戰將是面對一些最富有和最強大的公民的巨大抵抗而面臨的不平等加劇的禍害。

很少有經濟問題同樣重要,因為不平等是美國面臨的許多其他問題的根源 - 因此對他們的解決方案至關重要。

這不僅僅是一個經濟問題。 收入兩極分化可以減少自1980以來隨著收入不平等加劇而增加的一些政治兩極分化,並導致今年的退市總統競選活動。 隨著焦點轉移到兩個候選人的道德失誤,真正的問題被忽視 - 特別是不平等,這也恰好是選民表達了這麼多焦慮的原因。

處理不平等問題實際上會使美國變得更好,而不僅僅是憤怒。

談話

關於作者

Steven Pressman,經濟學教授, 科羅拉多​​州立大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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