只有一個變化可以使整個食物網不穩定

只有一個變化可以使整個食物網不穩定
圖像來源:明信片。 收藏:Tichnor兄弟系列。 地點:印刷部波士頓公共圖書館。

看看新作物或失踪的動物如何影響美國西南部的祖先普韋布洛的食物網,可以揭示我們食物的未來。

“作為西南考古學家,我們知道祖先的普韋布洛人與環境有著內在的聯繫,”賓夕法尼亞州人類學係人類行為生態學博士後分析師Stefani Crabtree說。 “但是,大多數食物網都省略了人類。”

Crabtree及其同事創建了一個數字食品網,捕獲所有類別的消費者和消費者,可以定義特定的時間段,也可以代表主要食物來源或捕食者從該地區消失後的食物網。 例如,如果一個地區突然變得沒有鹿,人類或玉米,那麼這種情況的食物網可以顯示捕食者去尋找獵物的地方,或者由於缺乏捕食者而捕食的野生動物。

這些淘汰食物網 - 缺少特定捕食者或獵物 - 顯示食物來源的變化和壓力取代缺失的食物,或通過移除主要消費者去除壓力時發生的變化。 研究人員報告了他們的結果 考古科學雜誌.

克拉布特里說:“當人們出現在AD 600周圍地區時,他們會帶來玉米。” “生物需要一段時間才能適應它,但最終,所有吃掉植被,吃玉米並喜歡它的東西。”

人類將玉米帶入一個地區是對現有食物網的重大破壞。 種植玉米意味著清除田地以取代那裡的任何植物和動物,創造高能量植物食物來源並將植物食者轉變為優選的高熱量食物來源。

在美國西南部,祖先的普韋布洛人最終捕食他們的鹿群足以使他們的鹿不再是可靠的食物來源。 為了彌補這一點,他們開始將火雞馴化為食物。

如果它們被俘虜並且與玉米競爭供人食用,則需要餵養玉米。 此時,玉米的70佔祖先普韋布洛斯食物的80百分比,因此飼餵火雞改變了食物網。

捕食者和獵物

為了創建食物網,該團隊確定了該地區所有常見的非侵入性物種。 然後,他們添加了在考古遺址中發現的物種,但現代名單中沒有這些物種。 整個食物網有334節點代表物種或訂單級功能組,在捕食者和獵物之間有11,344鏈接。

研究人員意識到現在和祖先的普韋布洛時期的環境存在差異,但是許多東西,如松樹林和鼠尾草平原都是一樣的。 這種工作方法存在足夠的相似性。

該團隊不僅生產一個整體食物網,而且還生產相當於三個考古地點的食物網和該地區的三個古代普韋布洛佔領時期 - 普韋布洛一世的草地梅薩普韋布洛,普韋布洛二世的阿爾伯特波特普韋布洛和沙丘峽谷普韋布洛對於普韋布洛三世。

他們開始使用來自這些遺址的考古組合,將所有人類捕食者和所有人類捕食者納入食物網。 然後它們包括人類主要獵物的獵物,然後是這些人類獵物物種的捕食者。

在這種情況下,獵物包括動物,昆蟲和植物。

在創建淘汰食物網時,研究人員僅包括那些在考古組合中發現的合理數量的物種。

“剔除食物網是了解人們如何與環境互動的最佳方式之一,”克拉布特里說。 “因為我們可以移除某些東西,捕食者或獵物,看看會發生什麼。”

我們要去哪裡?

當乾旱,高溫和缺少積雪等氣候變量發生重大變化時,食物網中的平衡可能會變得不穩定。 當食物變得稀缺時,大多數移動生物,動物和昆蟲移動到另一個位置。 在祖先的普韋布洛人期間,這是可能的,最終,這些人搬到了新墨西哥州的里奧格蘭德地區以及新墨西哥州和亞利桑那州的其他地方。

“我們在梅薩維德地區的祖先普韋布洛居住的600年期間沒有長期計劃,”克拉布特里說。 “我們今天也沒有長期計劃。 我們甚至沒有四年計劃。 有些人正在敦促我們密切關注氣候變化。“

克拉布特里說,在過去,人們遷移了。 除非我們找出更好的策略,否則我們將遷移到哪裡? 她說,我們沒有地方可去。

人們種植和食用對環境和生態系統有很大影響。 研究人員表示,最終,這些選擇將影響人類的生存。

國家科學基金會和Chateaubriand獎學金資助了這項研究。

資源: 賓夕法尼亞州立大學

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