廢除奴隸制後對黑人勞動的剝削

黑人囚犯2 7

美國刑事司法系統是由種族差異驅動的。

奧巴馬政府 追求改革計劃。 整個新聞機構, 馬歇爾項目,是在2014晚期推出的,以涵蓋它。 組織如 黑色物質生活 - 量刑計劃 致力於製造一個不公正地針對有色人種的系統。

但是我們是如何首先獲得這個系統的呢? 我們正在進行的歷史研究項目調查新聞與囚犯勞動之間的關係。 雖然這個故事仍在展開,但我們已經了解到很少有美國人,特別是白人美國人知道:產生我們現行刑事司法制度的黑暗歷史。

如果有什麼要改變 - 如果我們要“結束這種種族噩夢,實現我們的國家”,那就像 詹姆斯·鮑德溫 說得好 - 我們必鬚麵對這個系統和創造它的破壞歷史。

在重建期間,在內戰結束和廢除奴隸制之後的12年代,前奴隸取得了有意義的政治,社會和經濟收益。 黑人投了票 甚至在南方擔任公職。 治理中的混血兒實驗開花了。 黑人識字率飆升,超過一些白人 城市。 黑人學校,教堂和社會機構蓬勃發展。

作為著名的歷史學家 埃里克Foner 他在重建的傑作中寫道:“1867之後的黑人參與南方公共生活是重建時期最激進的發展,是在這個或任何其他國家廢除奴隸制的歷史上沒有先例的跨種族民主的大規模試驗“。

但這一刻是短暫的。

As WEB Du Bois寫道,“奴隸自由; 在陽光下站了一會兒; 然後再次轉向奴隸制。“

歷史是由人類行動者及其作出的選擇所做出的。

根據 Douglas Blackmon,“另一個名字的奴隸制”一書的作者 南方白人至上主義者在廢除之後做出的選擇,以及該國其他地方的住所,“更多地解釋了美國現在的生活狀況,黑人和白人,而不是先前的戰前奴隸制。”

旨在扭轉黑色進展, 贖回 是重建後的白人商人,種植者,商人和政治家的有組織的努力。 “救贖者”將惡性種族暴力和州立法作為防止14th和15th修正案承諾的黑人公民身份和平等的工具。

到了早期的新西蘭國立大學,幾乎每個南方國家都禁止黑人公民,不僅要投票,還要服務於公職,陪審團和司法系統。

南方新的種族種姓制度不僅僅是政治和社會。 這是徹底的經濟。 奴隸制使南方的農業經濟成為全球棉花市場中最強大的力量,但內戰摧毀了這一經濟。

如何建立一個新的?

具有諷刺意味的是,白人領導人在13th修正案中找到了一個解決方案,該修正案在1865中結束了美國的奴隸制。 通過利用允許“奴役”和“非自願奴役”繼續作為“對犯罪的懲罰”的規定,他們利用內戰前的刑罰制度,甚至在重建期間使用。

一種新的控制形式

在牟取暴利的工業家的幫助下,他們找到了一種在黑人美國人的勞動力上建立財富的新方法: 囚犯租賃制度.

這是它的工作原理。 黑人 - 有時候 婦女 和兒童 - 因“黑色法典”中列舉的罪行被逮捕和定罪,國家法律將輕微罪行定為犯罪,旨在將被釋放的人與其前所有者的種植園和農場聯繫起來。 最邪惡的罪行是流浪 - 失業的“罪行” - 這帶來了很少的黑人可以支付的巨額罰款。

黑人囚犯被租給私人公司,這些公司通常是從該地區尚未開發的自然資源中獲利的行業。 像......一樣多 200,000黑人美國人 被迫在煤礦,松節油工廠和木材營地開展勞動力。 他們生活在骯髒的環境中,被束縛,飢餓,挨打,鞭打和性侵犯。 他們因受傷,疾病和折磨而死亡。

對於國有和私營公司而言,獲利機會是巨大的。 對於國家來說,定罪租約產生了收入,並提供了一個強大的工具來征服非洲裔美國人並威脅他們按照新的社會秩序行事。 它還大大減少了住房和照顧囚犯的國家費用。 對於公司來說,定罪租賃提供了大批廉價的一次性勞動力,他們可以在極端的人類虐待中工作。

每個南方州都出租囚犯,至少十分之九的所有租借罪犯都是黑人。 在該期間的報告中,術語“罪犯”和“黑人”可互換使用。

在那些陷入囚犯租賃制度的美國黑人中,有一些人像亨利·尼斯貝特一樣,在格魯吉亞謀殺了其他九名黑人。 但絕大多數人都像格林·科特納姆(Green Cottenham),這是布萊克蒙(Blackmon)書中的核心人物,在被指控流浪之後被搶入了系統。

戰前奴隸制和囚犯租賃之間的主要區別在於,在後者中,勞動者只是他們“主人”的臨時財產。一方面,這意味著在他們的罰款得到償還後,他們可能會被釋放。 另一方面,這意味著租賃囚犯的公司經常免於擔心工人的長壽。 這些罪犯被視為一次性的,並且經常超出人類的耐力。

租賃罪犯的生活條件記錄在幾十年來的數十份詳細的第一手報告中,涵蓋了許多州。 Blackmon寫道,在1883中,阿拉巴馬州監獄檢查員Reginald Dawson描述了一個礦井中的租賃罪犯,這些罪犯是在“絕望”,“悲慘”的條件下,在“絕望”,“悲慘”的條件下,吃得不好,穿上衣服,“不必要地被束縛和束縛。”他描述了“令人震驚的死亡人數“和”令人震驚的致殘和殘疾男性人數“由跨越整個州的各種強迫勞動企業家所持有。

道森的報告對阿拉巴馬州的囚犯租賃制度沒有明顯的影響。

刑罰制度和工業家對黑人罪犯的剝削是 南方政治和經濟的核心 那個時代。 這是對重建期間黑色進展的精心設計的答案 - 高度可見且廣為人知。 該系統也使國民經濟受益。 聯邦政府放棄了一個又一個機會進行干預。

有罪租約在20世紀早期的不同時期結束,只是在許多州被另一種種族化和野蠻的囚犯勞動方式所取代: 連鎖團伙.

定罪勞工,債務犯罪,私刑 - 以及吉姆克勞的白人至上主義意識形態支持他們所有人 - 為非洲裔美國人製造了一個黯淡的整個南方社會景觀。

黑人美國人制定了多種抵抗策略,並通過民權運動取得了重大勝利,包括布朗訴教育委員會,民權法案和選舉權法案。 吉姆烏鴉摔倒了,美國比以往任何時候都更接近實現其所有人的平等和機會的民主承諾。

但在接下來的幾十年中,一種“嚴厲犯罪”的政治與種族主義的暗示產生了嚴厲的毒品和強制性的最低量刑法律,這些法律以種族不同的方式適用。 大規模監禁系統爆炸,1970與今天之間的監禁率翻了兩番。

米歇爾亞歷山大有名的稱呼它 “新吉姆烏鴉” 在她的同名書中。

今天,美國擁有世界上任何一個國家的最高監禁率 2.2百萬落後吧儘管自1990早期以來犯罪率已顯著下降。 而美國黑人只是彌補 13占美國人口的百分比,佔37百分比 被監禁的人口。 警方殺害非武裝人員的百分之四十是黑人男子,他們只佔人口的6百分比。 2015華盛頓郵報報導.

它不一定是這樣的。 我們可以另外選擇。

關於作者

Kathy Roberts Forde,新聞系副教授,副主任, 馬薩諸塞州阿姆赫斯特大學 和Bryan Bowman,本科新聞專業, 馬薩諸塞州阿姆赫斯特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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