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為什麼擁抱感覺很好?

擁抱很好 5 6

新的研究表明為什麼擁抱和其他形式的“愉快的觸摸”感覺很好。

這項在老鼠身上進行的研究確定了一種化學信使,它在神經細胞之間傳遞信號,將被稱為愉悅觸感的感覺從皮膚傳遞到大腦。

這種觸摸——例如通過擁抱、牽手或愛撫——會觸發對情緒健康和健康發展很重要的心理刺激。

識別指導愉悅感的化學信使——神經迴路和神經肽 幫助 最終可能會幫助科學家更好地理解和治療以避免接觸和損害社會發展為特徵的疾病,包括自閉症譜系障礙。

“愉快的觸覺對所有哺乳動物來說都非常重要,”聖路易斯華盛頓大學麻醉學教授、精神病學、醫學和發育生物學教授、該研究的首席研究員 Zhou-Feng Chen 說。 科學.

“嬰兒的主要方式 培育 是通過觸摸。 握住垂死之人的手是一種非常強大、令人欣慰的力量。 動物互相梳理毛髮。 人們擁抱和握手。 按摩療法可以減輕疼痛和壓力,並且可以為精神疾病患者帶來益處。 在這些小鼠實驗中,我們已經確定了一個關鍵的神經肽和一個專門用於這種感覺的硬連線神經通路。”

Chen 的團隊發現,當他們在沒有神經肽原激活素 2 (PROK2) 的情況下培育小鼠時,小鼠感覺不到愉快的觸摸信號,但對瘙癢和其他刺激繼續正常反應。

“這很重要,因為現在我們知道哪種神經肽和受體只傳遞愉快的觸覺,有可能在不干擾其他電路的情況下增強愉快的觸摸信號,這至關重要,因為愉快的觸摸會增強大腦中的幾種激素,這些激素對於 社交互動 和心理健康,”陳說。

在其他發現中,Chen 的團隊發現,缺乏 PROK2 或表達其受體 (PROKR2) 的脊髓神經迴路的小鼠也避免了諸如梳理毛髮等活動,並表現出在正常小鼠中未見的壓力跡象。

研究人員還發現,與成年後愉悅觸覺反應受阻的小鼠相比,出生時缺乏愉悅觸覺的小鼠有更嚴重的壓力反應,並表現出更大的社交迴避行為。 陳說,這一發現強調了母性接觸在後代發育中的重要性。


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“母親喜歡舔他們的幼崽,成年老鼠也經常互相梳理毛髮,這是有充分理由的,比如幫助情感聯繫、睡眠和緩解壓力,”他說。 “但這些老鼠會避開它。 即使他們的籠友試圖梳理他們,他們也會撤離。 他們也不修飾其他老鼠。 他們被孤立和孤立。”

科學家通常將觸覺分為兩部分:辨別觸覺和情感觸覺。 辨別觸摸允許被觸摸的人檢測到該觸摸並識別其位置和力度。 情感的、愉快的或厭惡的觸摸將情感價值附加到該觸摸上。

研究人的愉悅觸感很容易,因為人們可以告訴研究人員某種觸感的感覺。 另一方面,老鼠不能這樣做,因此研究小組必須弄清楚如何讓老鼠允許自己被觸摸。

“如果動物不認識你,它通常會遠離任何形式的觸摸,因為它會將其視為威脅,”瘙癢和感覺障礙研究中心主任陳說。 “我們的艱鉅任務是設計有助於擺脫動物本能避免觸摸的實驗。”

為了讓老鼠合作——並了解它們是否體驗到撫摸的愉快——研究人員將老鼠與籠友分開一段時間,之後這些動物更願意用軟刷撫摸,類似於寵物被撫摸和梳理.

經過幾天這樣的刷牙,然後將小鼠置於具有兩個腔室的環境中。 在一個房間裡,給動物刷牙。 在另一個房間裡,沒有任何刺激。 當有選擇時,老鼠會去刷牙的房間。

接下來,Chen 的團隊開始努力識別被愉快的刷牙激活的神經肽。 他們發現感覺神經元中的 PROK2 和脊髓中的 PROKR2 將愉快的觸覺信號傳遞到大腦。

在進一步的實驗中,他們發現他們所依賴的神經肽不參與傳遞其他感覺信號,例如 . 陳的實驗室是第一個發現類似的、專門的瘙癢途徑的人,他說愉悅的觸覺是由一個完全不同的專門網絡傳播的。

“就像我們擁有瘙癢特異性細胞和肽一樣,我們現在已經確定了令人愉悅的觸覺特異性神經元和傳遞這些信號的肽,”他說。

國家關節炎和肌肉骨骼和皮膚病研究所以及美國國立衛生研究院的國家神經疾病和中風研究所資助了這項工作。

資源: 聖路易斯華盛頓大學

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