美國青年心理健康危機是真實的,也是如此

美國青年心理健康危機是真實的,也是如此
在2009和2017之間,20-至21-年齡段的嚴重抑鬱率增加了一倍多。 Ana Ado / Shutterstock.com

2014開始出現問題的最初跡象:更多年輕人表示他們感覺到了 不堪重負 鬱悶。 大學諮詢中心 據報導大幅增加 在尋求心理健康問題治療的學生人數。

即使研究顯示症狀增加 抑鬱 而在 自殺 在2010以來的青少年中,一些研究人員稱這種擔憂被誇大了,並聲稱根本沒有足夠的好數據來達成這一結論。

青年人焦慮或抑鬱症流行的想法“只是一個神話”,精神病學家理查德弗里德曼 去年在“紐約時報”上寫道。 其他人則認為年輕人很簡單 更願意得到幫助 什麼時候需要它。 或者也許諮詢中心的外展工作變得更加有效。

對大型代表性調查的新分析 強化了我 - 和別的 - 一直說:疫情太真實了。 事實上,青少年和年輕人心理健康問題的增加是令人咋舌的。

痛苦的流行病

了解心理健康問題是否有所增加的最佳方法之一是與一般人群的代表性樣本交談,而不僅僅是那些尋求幫助的人。 全國藥物使用和健康調查由美國衛生和人類服務部管理,就是這樣做的。

它調查了600,000美國人。 最近的趨勢令人吃驚。

從2009到2017,20- 21-年齡段的嚴重抑鬱症增加了一倍以上,從7百分比上升到15百分比。 在69-至16歲的人群中,抑鬱症的人數增加了17%。 嚴重的心理困擾,包括焦慮和絕望的感覺,從71到18的25- 2008歲的2017百分比上升了22%。 與23相比,在2017中,2008至55歲的人數增加了兩倍,而2017更多的人有自殺念頭。 女孩和年輕女性的增加更為明顯。 在12,五分之一的17至XNUMX歲女孩在去年經歷了嚴重的抑鬱症。


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是否有可能年輕人更願意承認心理健康問題? 我的合著者和我試圖通過分析實際自殺率的數據來解決這種可能性 由疾病控制和預防中心收集。 自殺是一種行為,因此更多的自願率變化不會因為更願意承認問題而引起。

可悲的是,在此期間,自殺也有所增加。 例如,18-至19歲的自殺率從56攀升至2008的2017百分比。 其他與抑鬱有關的行為也有所增加, 包括急診科的自我傷害入院,如切割,以及醫院招生自殺念頭和 自殺未遂.

全國藥物使用和健康調查中心理健康問題的大幅增加幾乎完全出現在青少年和年輕人中,而在26及以上年齡段的美國人中,變化較小。 即使在統計控制了年齡和年份的影響之後,我們發現在1990中後期出生的人中,抑鬱,痛苦和自殺的想法要高得多,我稱之為 IGEN.

心理健康危機似乎是一代人的問題,不會影響所有年齡段的美國人。 而且,最重要的是,它可以幫助研究人員弄清楚它為什麼會發生。

社會生活的轉變

確定趨勢背後的原因總是很困難,但有些可能性似乎不如其他可能性。

經濟困難和失業是精神壓力的兩個典型罪魁禍首,似乎並不是罪魁禍首。 那是因為 美國經濟增長強勁失業率大幅下降 從2011到2017,當心理健康問題上升最多時。

像iGen一樣,學術壓力不大可能是原因 青少年平均花在家庭作業上的時間比青少年在1990中花費的時間少.

儘管精神健康問題的增加與阿片類藥物流行病同時發生,但這種危機似乎幾乎完全受到影響 比25年長的成年人.

但在過去十年中,有一個社會轉變影響了當今青少年和年輕人的生活,比任何其他一代人都要多:智能手機和數字媒體的傳播,如社交媒體,短信和遊戲。

雖然老年人也使用這些技術, 年輕人更快,更完整地採用了它們,對他們的社會生活的影響更加明顯。 事實上,它已經徹底改變了他們的日常生活。

與他們的前輩相比,今天的青少年 花更少的時間和朋友在一起 - 更多時間以電子方式溝通,經過研究發現的研究 與心理健康問題有關.

無論是什麼原因,青少年和青少年心理健康問題的上升都值得關注,而不是作為一個“神話”被解僱。隨著更多年輕人的痛苦 - 包括更多的企圖自殺和更多的自殺生命 - 心理健康危機美國年輕人再也不能被忽視了。談話

關於作者

Jean Twenge,心理學教授, 聖地亞哥州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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