EPA提出的秘密科學規則如何直接危害兒童健康

EPA提出的秘密科學規則如何直接危害兒童健康 兒科健康檢查的血液樣本可以為公共衛生研究提供有價值的數據。 美聯社照片/卡洛斯·奧索里奧

特朗普政府正在努力 削弱美國環境法規 在許多領域,從水和空氣污染到能源開發和土地保護。 其最具爭議性的建議之一是“秘密科學”規則 因為這將要求科學家公開其所有原始數據(包括機密醫療記錄),以便在製定法規時考慮其發現。

該提議將極大地限制環境保護局在製定政策時可以藉鑑的科學研究和醫學種類。 根據新聞報導,EPA的一個諮詢小組 特朗普總統任命的許多成員批評規則,說這樣做不會增加透明度,並且可能會限製完成哪些類型的研究。

作為一個導演 城市衛生中心,我研究的問題包括 人類接觸有毒物質 如鉛和汞。 機密的患者信息是我工作的重要資源。 如果制定秘密科學規則,我相信兒童的健康將直接受到損害。

EPA提出的秘密科學規則如何直接危害兒童健康 儘管採取了逐步淘汰含鉛汽油的措施,但鉛中毒仍然是全美國嚴重的公共衛生問題 AZDHS

使用兒童健康記錄來映射鉛暴露

我的工作之所以成為可能,是因為研究人員可以在嚴格的法規和監督下獲得機密的患者記錄,以確保整個分析過程中的機密性。 這些控制是根據 聯邦法規 根據1996年的《健康保險可移植性和責任法案》(HIPAA),為保護人們的身份和健康數據而進行的正確設置。

大約15年前,我開始研究美國城市中的鉛暴露熱點,當時正好在成千上萬的孩子被Flint鉛中毒之前。 小兒接觸鉛會導致永久性神經系統疾病,即與未陶醉的同齡人相比,智商降低,注意力,學習和記憶力下降。 這些影響 是永久的,因此在兒童中毒之前識別並消除鉛暴露源至關重要。

由於我沒有足夠的資源來獲取和分析數百萬個土壤,灰塵和水的鉛樣品,因此我求助於醫療記錄。 全國各地的孩子都有常規的血液檢查,其中許多包括血鉛水平的測定。 我意識到,如果我可以獲取這些記錄以及每個孩子的年齡,考試日期和家庭住址,則可以規劃鉛中毒的分佈。


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在理想情況下,公共衛生專家不會使用基於已經永久中毒的孩子的地圖來查找暴露源。 不過,在16,000份病歷之後,我得以製作出詳細的逐塊地圖 兒童血液水平 在印第安納波利斯。

EPA提出的秘密科學規則如何直接危害兒童健康 2002歲至2008歲(面積= 12,431 km0)的5.99年1,044月至2年XNUMX月(印第安納州印第安納波利斯)兒童的血鉛水平(n = XNUMX)。 Filippelli等人,2012年。, CC BY

精確確定曝光源和時間

這種方法使我和我的同事們發現了兩個重大發現,這些發現改善了社區,並在地方和國家級制定了政策。 在提出的秘密科學規則下,這些見解均不能用於實施解決方案。

首先,我們發現我們從病歷中發現的兒科鉛中毒分佈模式 匹配基本地圖 我們根據單獨的研究工作構建的傳統鉛污染的模式-數十年來由鉛汽油,鉛基油漆和工業廢氣等來源排放的鉛- 城市土壤和塵土。 這表明至少在印第安納波利斯,土壤和由此產生的污染粉塵可能是兒童鉛暴露的主要機制。

我們能夠在EPA之前進行過清理的一些特別受污染的社區中利用這一發現。 確實,我們的工作促使該機構重新分析這些貧困人口較少的社區之一,並重新啟動清理工作。 目標範圍更廣.


直到血鉛水平高,才會出現鉛中毒症狀,因此減少接觸是防止永久性損害的唯一有效方法。

其次,我們能夠驗證兒童血鉛水平季節性變化的來源。 通過一些基本的大氣建模,我們確定了季節性粉塵生成是這種模式的主要驅動因素。 例如,當土壤長時間變乾時,它會產生更多的灰塵,這些灰塵可被追踪到房屋中或吹入空氣中。 如果該土壤碰巧被鉛污染,則灰塵也將被污染並變成 區域暴露源.

在將分析擴展到美國10個不同的城市之後,我們有足夠的信心開始向臨床網絡推薦他們考慮了血液檢查日期。 XNUMX月的血鉛值可能是XNUMX月的血鉛值的兩倍,因此,我們認為重要的是要考慮評估孩子是否面臨不安全暴露風險的時機。 這導致第一個這樣的篩選策略將在領先測試結果的時間周圍實施。

在調節器上放置盲目燈

如果沒有原始的,保密的患者病歷,這些發現都是不可能的。 對於每位患者,我們需要一個特定的家庭住址以及血鉛測試的確切個人結果。 兩者都是受保護的個人信息類別,必鬚根據聯邦法規對其進行保密。

我參加了2011年的EPA 鉛綜合科學評估 審查過程中,該機構審查了文件並諮詢了專家,以確定《清潔空氣法》中關於機載鉛暴露的規定是否足以保護美國人。 監管機構對血液鉛水平與我們研究發現的已知粉塵鉛源之間的小規模聯繫特別感興趣。 最終,代理商 降低了粉塵中鉛的可接受標準 在2019。

童年鉛暴露仍是 流行病危害公共衛生 在美國的某些地區,尤其是城市。 潛在的來源相對眾所周知:土壤,灰塵和水。 面臨的挑戰是研究人員沒有足夠的環境測量這些來源的方法。 直到我們這樣做之前,人類健康數據所揭示的精細結果仍然是我們識別來源的最佳方法,從而為保護兒童提供了信息。

如果採用秘密科學規則,則EPA官員將不得不假裝這種研究不存在,因為所引用的患者記錄無法公開。 我認為,這將使美國各地成千上萬的兒童終生面臨鉛中毒和其他類型污染的可避免傷害的風險,研究人員使用私人醫療數據進行了分析。

關於作者

Gabriel Filippelli,地球科學教授,城市衛生中心主任, IUPUI

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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