請問吃巧克力提高你的大腦功能?

請問吃巧克力提高你的大腦功能?

每個人都喜歡一個研究,把我們最喜歡的惡習一成健康益處。 本週, 新聞頭條 告訴我們“吃巧克力改善大腦功能”,並“它可以幫助防止正常的與年齡相關的衰退”。

經研究,本月底在同行評審期刊出版 食慾,發現那些報導更多巧克力消費的記憶和抽象思維得到了改善。 據報導,這些影響不受年齡,體重和一般健康措施等因素的影響。

在你達到一個火星酒吧或牛奶巧克力,讓我們退後一步。

這是一個相關研究。 這意味著它顯示誰經常報導吃巧克力和腦功能測試更好的成績的人之間的關聯。 這並不表明,食用巧克力 直接改善 腦功能。

其他因素也在起作用。 消費更多巧克力的人也有更好的飲食和減少飲酒。 兩個小組依靠他們的記憶來報告他們的巧克力消費水平。

對不起鄉親,但你不能靠這個研究來證明你的3pm巧克力狂歡。

餐飲CC BY-ND


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這項研究是如何進行的?

968參與者來自Maine-Syracuse縱向研究,該研究跟隨同一組紐約人超過35年。 參與者以不同的間隔進行問卷調查和體格檢查,以便研究人員確定與衰老,心髒病發展和認知表現相關的變化。

在2006中,參與者報告了他們在一周內吃多種食物的頻率,包括巧克力,肉類,雞蛋,麵包,米飯,水果,蔬菜,乳製品,巧克力,堅果和飲料,如茶,咖啡,水,果汁。和酒精。 根據是黑巧克力,牛奶還是白巧克力,巧克力沒有分化。

研究人員比較了從未或很少吃巧克力的人(337人)和每周至少吃巧克力的人(631人)。

參與者接受了各種腦功能測試 - 包括記住事物的位置(空間記憶),抽象推理,工作記憶和注意力。 然後分析巧克力攝入量與認知任務表現之間的關係。

從誰的人患有癡呆症的結果被排除在外,因為這是一個嚴重的認知障礙,因為是誰經歷過中風,因為這會影響結果的人。

結果是什麼?

報告說他們吃巧克力參與者超過每週一次在大多數的認知測試的表現較好,尤其是在他們的“視覺空間記憶和組織”的分數。 有工作記憶沒有關係。

更多女性是自我報告的巧克力食用者,因此這可能會影響結果。 婦女往往表現比男性更好 在某些認知功能測試中,尤其是老年人。

巧克力吃組不太可能有高血壓或糖尿病,它有著比非巧克力吃參與者降低空腹血糖水平(指示糖尿病前期)。

然而,巧克力食用者的膽固醇含量較高,包括低密度脂蛋白(壞)膽固醇,這與較差的心血管健康有關。

所以,這是什麼意思呢?

巧克力經常被妖魔化,因為巧克力棒中的糖和脂肪含量高,並且與“內疚感”有關。 但可可(或其原始形式的巧克力)實際上含有大量在大腦中起作用的化合物。

具體地,可可含有類黃酮,其在水果如葡萄和蘋果找到。 可可中還含有咖啡因和可可鹼,這是在咖啡和茶中發現的興奮劑。 這些天然化合物被認為是提高警覺性,因此可以改善腦功能。

但這些化學物質的含量取決於巧克力的可可濃度 - 牛奶巧克力含有的這些活性成分比黑巧克力少得多。 該研究指出,所評估的巧克力類型尚未評估,因此我們不知道這是否會對結果產生影響。

重要的是要記住,這是一個相關性研究是非常重要的。 因此,它不檢查食用巧克力是否直接改善腦功能。 要進行測試,實驗會問的人吃了豐富的巧克力飲食或在合理的時間量沒有巧克力飲食,然後再進行腦功能測試。 這將是建立巧克力是否能增強認知能力的方法。

還有什麼,我們需要考慮?

食用巧克力的參與者還報告說,他們吃更多的蔬菜,肉類和乳製品,以及更多的食物,以及少喝酒。 這表明他們可能總體上有更好的飲食,無論他們有多吃巧克力的報導。

酒精攝入已知減少腦功能,所以在非巧克力食用組可能的影響。 作者跟進此觀察通過單獨檢查酒精的攝入量,發現酒精攝入量和大腦功能的測試無關。 這表明,醇沒有關於測量腦功能的影響。 但是,它可能表明在總體健康和福祉的差異。

非巧克力食用組中有更多人患有糖尿病,因此他們可能因為含糖量高而避免使用巧克力。 糖尿病一直都是 與認知障礙掛鉤,特別是在內存性能方面,這可能會影響結果。

另一個問題是參與者在回答問卷時回顧性地自我報告他們的食物攝入量。 人們很容易誤報或低估他們的消費。

(事實上,消費較少巧克力的人的大腦功能測試得分較低,可能反映出一組不能準確報告食物消耗的人群。要求某人在一周內回憶他們的食物本身就是對記憶的考驗! )

份量不報任何的吃了幾天的食物只有頻率。 因此,研究沒有你是否吃巧克力的家庭規模的酒吧,或只是一個單一的方形區分。

這種類型的橫斷面研究非常適合及時顯示飲食與健康之間的關係。 但相關性並不等於因果關係。 要真正了解這個問題的根源,我們需要精心設計的實驗研究,以檢查巧克力和認知健康之間的關聯,以及連接它們的機制。

關於作者

reichert amyA我的Reichelt,新南威爾士大學高級研究員。 她的研究興趣集中在上癮的記憶,獎勵,動機和行為控制上。 我特別感興趣的是飲食如何影響行為,以及我們的環境如何改變我們對某些事件的反應和了解。

最初出現在The Conversation上

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