無麩質水顯示標籤趨勢的荒謬缺乏什麼

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格雷先生

食品標籤熱潮 加上關於危險的橫幅標題 麵筋, 轉基因生物(GMOs)激素 正在導致越來越荒謬的結果。

例如, 你現在可以購買“優質”水 這不僅不含轉基因生物和谷蛋白,而且經過認證的猶太潔食和有機食品。 不要緊,任何地方都沒有任何一滴水包含任何屬性或被這些名稱以任何方式改變。

雖然一些標籤提供了消費者無法察覺的有用信息,但其他標籤包含誤導性聲明,這些聲稱利用與消費者的知識差距並利用他們願意為所謂的流程標籤支付額外費用。 例如,產品原產國的詳細信息是有幫助的; 標記一瓶水 “無麩質”和“非轉基因”更不用說了。

根據我作為食品經濟學家的經驗,這種“虛假的透明度”並沒有告訴消費者他們食品的性質。 而且,當伴隨著更高的價格標籤時,它實際上可以減少幸福感。 明年生效的新標籤法只會使事情變得更糟。

食品標籤簡史

直到已故的1960s, 消費者知之甚少 關於他們購買的預製食品的營養成分。

加工食品的急劇增長改變了這種狀況,並在早期的70s中形成了自願和強制性營養標籤系統。 隨著我們更多地了解飲食與健康之間的關係,國會試圖通過傳遞信息為消費者提供更多信息 1990的營養標籤和教育法案,這給了食品和藥物管理局(FDA)要求公司的權力 列出某些營養素 食品包裝的其他細節。

自那時以來, 食品標籤只是變得更加狂野。 一些標籤,如“有機,“遵循嚴格的聯邦準則,而其他人則不受監管,例如” 雞蛋可能來自雞 那些“無籠子”(不受管制)或“自由放養”(即),而你的牛奶可能來自“草飼”的奶牛(沒有標準)或“無激素”(需要驗證)。

這些標籤很大程度上是消費者希望更多地了解食品生產方式的結果 - 並且願意為這些索賠支付更多費用,無論是否是假的。


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產品的特徵

要了解所有這些標籤如何推動消費者行為,讓我們轉向經濟學。

經濟學家凱文蘭卡斯特 假設 消費者從他們可能購買的產品中獲取快樂,而不是從其特徵中獲得快樂。

例如,在購買汽車時,它的特徵 - 顏色,品牌,尺寸,價格或燃油效率 - 使您想要購買它。 在線瀏覽甚至允許我們根據這些特徵優化搜索。 這些特性中的一些,例如尺寸和顏色,在購買之前是可見的並且可以驗證,而其他特徵,例如汽車的燃料效率,在您在虛線上簽字並收集鑰匙之前無法確認。

換句話說,經濟學家稱之為公司對汽車的了解比你更多 非對稱的信息。 經濟學家喬治阿克洛夫獲得諾貝爾獎 他對不對稱信息的研究 以及它如何導致糟糕的市場結果。

同樣,食物具有隻有在購買後才能觀察到的特徵。 你可以拿起一個蘋果,看它是否有 瑕疵,但你真的不知道它的味道,你甚至不知道消費後它有多少卡路里。 這就是食品標籤可以提供幫助的地方。

利用知識差距

不幸的是,信息不對稱的問題永遠無法完全消除,消費者在購買時可能永遠不會有他們想要的知識。

強制性標籤有助於縮小這一差距,特別是當額外信息增加消費者福祉時,例如知道食物含有160卡路里或維生素C每日推薦量的60%。

然而,一些公司通過捕食消費者對某種成分或過程的擔憂來利用食品標籤來利用這種知識差距,以便收集溢價或增加市場份額。 他們這樣做的方法之一是通過所謂的缺席標籤(例如“不包含”)提供假透明度,這些標籤越來越多地出現在首先不可能具有該成分的產品上。

雖然我前面提到的水例子是最明確的例子,但其他人只需要更多的知識就可以看出它們沒有達到目的。 以來 聯邦法規 要求激素不得用於豬肉或家禽, 廣告雞胸肉 因為“無激素”沒有意義 - 但這樣做可以讓公司收取更多費用或幫助其產品從標記較少的競爭中脫穎而出。

只要標籤還註明“聯邦法規禁止使用激素”,FDA允許企業使用該短語。

信號安全

A 新法 這使得一些食品的GMO標籤強制性化,一旦它在2018夏季生效,可能會使這些問題複雜化。

為了理解原因,讓我們回到不對稱信息和相關的經濟理論,稱為信號效應。 當買方從顯式提示收到隱含消息時,會發生信號傳遞效應。 例如,標記為“低鈉”的食物可能隱含地傳達應該避免鹽。 當政府參與信號傳遞效應時,例如標籤是強制性的,影響往往會變得更強。

因此,新的轉基因標籤法必然會向消費者發出信號,即生物工程食品在某種程度上是不好的。 有些國家禁止使用轉基因生物, 比如在歐洲中, FDA已經表示 那“可靠的證據 已經證明,迄今為止銷售的GE植物品種的食品與可比較的非GE食品一樣安全。“

根據新法律,即使法律不適用於這些食品,銷售沒有轉基因生物的產品的公司也可能在標籤上貼上“轉基因免費”。

談話我擔心的是,隨著越來越多的企業在自己的品牌上做出越來越荒謬的宣稱,使他們的產品在雜貨店過道中脫穎而出,消費者將變得更加神秘。 我希望消費者獲得這些“假透明度”標籤的唯一回報是更高的價格標籤。

關於作者

Brandon McFadden,食品與資源經濟學助理教授, 佛羅里達大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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