笛福對1665年大瘟疫的描述與今天驚人的平行

笛福對1665年大瘟疫的描述與今天驚人的平行 1665年在倫敦發生的大瘟疫中的一條街道,有死者推車和送葬者。 惠康影像, CC BY-NC-SA

1722年,丹尼爾·笛福(Daniel Defoe)摘下了有史以來最偉大的文學騙局之一。 瘟疫年刊,他給他的最新書打電話。 標題頁承諾“在1665年的大瘟疫中觀察到最顯著的事件”,並聲稱它是“由一直在世的公民撰寫的”在倫敦–找不到笛福的名字。

這是 在任何人出現之前的60年。 從口頭證詞,死亡證明,市長的宣言,醫學書籍和受1603年瘟疫啟發的文獻中,笛福已經將整個過程搞砸了。

笛福對1665年大瘟疫的描述與今天驚人的平行 不可靠的回憶錄:Daniel Defoe(1660-1731) 倫敦國家海事博物館。

然而,這本非凡的書卻是真理。 這是有史以​​來最令人擔憂的流行病描述-在COVID-19時代,它確實跳出了一頁。 我們感到無人問津地走上主要道路是什麼感覺。 我們閱讀了政府發布的收容令,以及人們如何繞過它們。 我們與沒有為親人舉行適當葬禮的家庭一樣感到痛苦。

當人們試圖了解疾病的根源,如何傳播,如何避免,被傳染時,您會有什麼機會,以及-最現代的-虛假新聞和虛假從業者,我們了解到了大規模的恐慌。所有這些問題的答案加倍。

然後現在

當然,鼠疫是 比冠狀病毒還差。 以跳蚤傳播的普通形式,其致死率約為75%,而以肺轉肺的形式,這一數字高達95%。 但是在管理方式上以及它對人們的情感和行為的影響方面,差異之間存在著令人毛骨悚然的相似之處。 迪福俘獲了所有人。

他的敘述者(僅被稱為HF)對市長下令將受害者鎖在家中後所發生的事情著迷。 守望者被張貼在前門外。 他們可能會被派遣去獲取食物或藥品,並隨身帶走了鑰匙,所以人們努力使他們得到更多的鑰匙。 一些守望者被賄賂,毆打或謀殺。 迪福描述了一個被火藥“炸毀”的人。


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笛福對1665年大瘟疫的描述與今天驚人的平行 笛福的瘟疫年刊。

HF痴迷於每週死亡率數據。 他們按照教區來記錄死亡人數,並提供了瘟疫如何在城市中移動的圖片。 儘管如此,仍無法確定誰直接死於該疾病,就像今天的BBC新聞中,我們聽到人們死於COVID-19的原因是“死於”。 報告很困難,部分原因是人們不願承認家庭中有感染。 畢竟,他們可能會被鎖在家中以感染疾病並死亡。

那些打開酒館,整日晝夜喝酒,嘲笑任何反對者的人都感到震驚。 在某一時刻,他面對一群吵鬧的人,並得到了一系列的虐待。 後來,他表現出一種不那麼吸引人的特質,很高興聽到他們都感染了瘟疫並死了。

他是一個虔誠的基督徒,但令他最擔心的故事仍然使今天的每個人震驚,無論他們的信仰如何。 他問,是否有可能某些人如此邪惡以至於他們故意感染了其他人? 他只是不能將這種想法與他對人性的更友善的觀點相吻合。 然而,他聽到了許多關於受害者向過路人的呼吸或被感染的男人在街上隨機擁抱和親吻婦女的故事。

區分疾病

當查爾斯王子和鮑里斯·約翰遜最近生病時,我們被告知該病毒“不歧視”。 HF對此有話要說。 儘管不確定,他還是堅持一件事。 瘟疫嚴重地影響了窮人。 他們像現在一樣生活在更加擁擠的環境中,更容易接受不良的建議。

像現在這樣,他們一開始更容易遭受健康問題,而且他們沒有逃脫的途徑。 在1665年爆發爆發前,法院以及該國有錢或有房屋的人 成群結隊逃離倫敦。 到其他人想到這個想法時,您找不到為愛或金錢而戰的馬。

笛福對1665年大瘟疫的描述與今天驚人的平行 “上帝,請憐憫倫敦。” 1665年大瘟疫的當代英語木刻。

在整個期刊中,HF告訴我們他希望他的經驗和建議對我們有用。 尤其是政府可能會從這本書中學到一件事-這很難。 他報告說,最危險的時刻是人們認為出門安全。 那是當瘟疫 再次爆發了.

瘟疫文學是 流派本身。 那麼,是什麼吸引作家和讀者去研究如此艱鉅的主題呢? 也許並非完全有益於健康。 對於作家來說,這是一個探索幻想與現實互換世界的機會。 我們依靠作家作為英雄敘事者,像最好的新聞記者一樣描繪恐怖。

對於讀者來說,這是一種感覺,您可能會和他一起溜到瘟疫坑的盡頭並活著講述這個故事。 對於他的結束語,HF遞給我們一首狗狗詩,總結了他和我們的感受:

倫敦可怕的瘟疫是
在XNUMX年,
席捲十萬靈魂
走開:我還活著!談話

關於作者

英語和國家教研室教授David Roberts, 伯明翰城市大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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