現代世界的古代智慧:面對壓力情境的生活

現代世界的古代智慧:面對壓力情境的生活

Marcus Aurelius(121-180CE)在其影響力和權力的高度上是羅馬的皇帝。 人們只能想像一個人在他的位置可能會遇到的壓力。 帝國的軍事力量是巨大的,並且很可能發生在戰爭的迷霧中。

陰謀猖獗通過朝廷。 可能潛伏在拐角處的東西似乎是不可預見的。 經濟蓬勃發展並陷入毀滅。 蓋茨的野蠻人! 如果馬庫斯感到壓力,普通羅馬人還有多少可能遭受這種不確定性?

是2015所以比不同。然後?

但是,馬庫斯的世界真的與我們的世界完全不同嗎?

今天,全球金融市場似乎隨著生活儲蓄的消失而自行行動。 對於我們大多數人來說,世界各地的衝突和家庭暴力似乎是無法理解的。 在最近的記憶中,美國大選的選民投票率最低,而且這個國家似乎比以往任何時候都更加兩極分化了。 來自媒體和互聯網的不斷信息流可以讓人覺得小而且無效。

如果所有這些壓力使一個人陷入絕望狀態,或者至少是徒勞的感覺,也許我們可以遵循馬庫斯的建議並轉向哲學。 特別是斯多葛主義的哲學。

斯多葛主義的原則

斯多葛主義在300 BCE周圍的雅典成立,並在1st和2nd世紀以來的羅馬帝國時期,在塞內卡和Epictetus等思想家以及Marcus Aurelius的著作中達到頂峰。

斯多葛主義承諾,即使面對壓倒性的環境,我們也可以獲得美好的生活,這可能部分解釋了它對即使是當時最強大帝國的強大皇帝的吸引力。


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根據斯多葛學派的觀點,這一生活的核心是對我們周圍世界發生的事情的一系列認知方法。

首先,我們必須認識到絕大多數情況和事件都是我們無法控制的。 我們控制的是我們如何對它們做出反應。 因此,擁有美好生活的重要因素不是我們發生的事情,而是我們如何處理它。

第二個要點是,我們掌控的東西 - 我們的思想 - 既是我們痛苦的根源,也是我們可以學會控制的東西。 當我們學會了適當的反應和思想時,即使面對巨大的困難,我們也能過上幸福而富有成效的生活。

用Epictetus的話說:

如果你認為自然奴役的東西是自由的,或者你自己的東西不是你自己的東西,你就會被挫敗,悲慘和沮喪,並且會責怪神和人。 但是,如果你認為只有你自己的東西是你自己的東西,那不是你自己的東西,就像它是,不是你自己的,那麼沒有人會強迫你,沒有人會阻礙你,你會責怪沒有人,你不會指責任何人,你不會不情願地做一件事,你就沒有敵人,沒有人會傷害你,因為你根本不會受到傷害。

斯多葛主義應用於當代生活

越來越多深思熟慮的人,從學者到執業治療師,都在遵循馬庫斯的建議。 例如,英國埃塞克斯大學的一個小組已經開發出來 “斯多葛週” 並製作指南任何人參加堅忍的做法了一個星期,分享他們的經驗。

在完成第三次迭代後,這個堅忍生活的實驗表明,斯多葛主義實際上可能是現代生活中一個有用的工具。 初步結果 從第一個堅忍的一周開始,大多數參與者都顯著減少了與壓力和焦慮等相關的負面情緒。

斯多葛主義的做法現在也正在尋求在美國上市。 懷俄明大學舉辦斯多葛派陣營,在2014五月第一次運行時,把學生和教師一起到24小時的基礎上,依靠自己堅忍的原則。

在懷俄明州斯多葛營

位於懷俄明州Centennial之外的Snowy Range,最初的夏令營只接待來自懷俄明州的學生,但進一步的迭代將接受來自其他大學的學生。

在一個典型的日子裡,露營者早起,以便在古代文本中練習冥想,並使用這種練習來幫助構建一天剩下的時間。 每天早上和下午,營地都會分組閱讀和討論Marcus的部分內容 沉思 並考慮他們如何反映他的堅忍價值觀和建議。 通過重複這個過程,這些想法可以成為我們認知設備的一部分。 露營者還從事戶外活動,以強調我們與大自然和整個宇宙的親和力。

一些露營者深受他們的經歷影響。 一位露營者告訴我,“斯多葛營地不斷提醒我們,我們無法控制這一點,而且沒有理由對此施加壓力。 重複使這種認識更持久,並為我們提供了在面對壓力情況時在生活中使用的工具。“

因此,這些認知實現和工具可以幫助我們過上幸福,富有成效的生活。 然而,正如斯多葛學派強調的那樣,這樣的生活不能包括讓世界屈服於我們的意志。 相反,它必須使我們自己更適合在世界上生活得更好。

正如馬庫斯所說:“不要表現得好像你有一萬年的生活......當你有生命在你身邊,而你仍然可以,讓自己變得更好。”

談話

這篇文章最初發表於 談話.
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關於作者

Robert S. Colter是一位學術專業講師,哲學家 懷俄明大學。

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