為什麼要把青少年大腦的刻板印象放在一邊休息

為什麼要把青少年大腦的刻板印象放在一邊休息 一群青少年閒逛。 George Rudy / Shutterstock.com 丹羅默, 賓夕法尼亞大學

青少年大腦發育不足近年來一直被認為是青少年的行為,但也許是時候將野生少年大腦的刻板印象放在一邊了。 腦缺乏不會使青少年做有風險的事情; 缺乏經驗和探索世界的動力是真正的因素。

作為研究青少年冒險行為的公共政策中心的研究主任,我研究了青少年的大腦和青少年的行為。 最近,我的同事和我進行了審查 多年的科學文獻 關於青少年大腦發育和危險行為。

我們發現大部分歸因於青少年的風險行為不是失控大腦的結果。 事實證明,證據支持另一種解釋:風險行為是發展的正常部分,反映了生物驅動的探索需求 - 這一過程旨在獲取經驗並為青少年做好準備,使他們能夠作為成年人做出複雜的決定。

青春期的刻板印象

為什麼要把青少年大腦的刻板印象放在一邊休息 當她駕駛時,少年在她的手機發短信。 Elena Elisseeva / Shutterstock.com

我們經常將青少年描述為衝動,魯莽和情緒不穩定。 我們過去常把這種行為歸咎於“狂激荷爾蒙”。最近,它在某些科學領域很受歡迎 解釋青少年行為是大腦發育不平衡的結果。

根據這一理論,前額葉皮層是大腦認知控制系統的中心,它比邊緣系統成熟得更慢,邊緣系統控制慾望和食慾,包括食物和性的驅動力。 這造成青少年大腦的不平衡,導致比兒童更加衝動和冒險的行為 - 或者理論上如此。

這個想法已經變得流行到了引用它的常見現象 “少年大腦” 作為青春期出現的傷病和其他疾病的來源。

在我看來,青少年大腦假說中最引人注目的失敗是它混淆了不同類型的危險行為之間的重要差異,其中只有一小部分支持衝動,肆無忌憚的青少年的概念。

青少年作為探險家

什麼清楚 青春期的高峰期 對探索和新奇尋求感興趣。 青少年必須參與探索關於自己的基本問題 - 他們是誰,他們擁有什麼技能以及誰在同齡人中值得與之交往。

為什麼要把青少年大腦的刻板印象放在一邊休息 青少年喜歡探索。 大多數人都沒有受傷。 Panumas Yanuthai / Shutterstock.com

但這些探索並不一定是衝動地進行的。 上升的水平 青春期大腦中的多巴胺 似乎對新穎和令人興奮的體驗有了更大的吸引力。 然而,這種“尋求感覺”的行為也伴隨著認知控制水平的提高,這種認知控制水平與青少年的探索驅動力同步。 這種發揮認知控制的能力在結構性腦成熟之前很好地達到峰值,其在大約年齡25時達到峰值。

將這種探索性行為歸咎於魯莽行為的研究人員更有可能成為關於青少年的刻板印象的犧牲品,而不是評估實際激發他們行為的因素。

如果青少年真的是魯莽的話,即使知道不良後果的風險,他們也應該表現出冒險的傾向。 但他們沒有。 在已知風險概率的實驗中,青少年承擔的風險要小於 孩子.

在模仿眾所周知的實驗中 棉花糖測試在等待更大獎勵是自我控制的跡象時,青少年不像孩子那樣衝動,只比成年人稍微多一點。 雖然這些形式的決策可能使青少年的不良後果風險比成人更大,但這種自我控制形式從青春期中期到成年期的變化相當小,個體差異很大。

有一個 具體的冒險行為 這類似於大腦發育理論所指出的不平衡。 這是一種衝動的形式,由於不假思索地行動而對風險不敏感。 在這種形式的衝動中,衝動的衝動的興奮掩蓋了從不良經歷中學習的潛力。 例如,具有這種形式的衝動性的人難以控制他們對藥物的使用,這是其他人在使用藥物後有不愉快的經歷時學會做的事情。 具有這種特徵的青年經常在童年早期就表現出這種傾向,並且在青春期可以變得更加強烈。 事實上,這些青少年確實有更大的受傷風險和其他不良後果。

但重要的是要意識到這只是一小部分年輕人的特徵,他們的行為控制能力很弱。 儘管青少年中有害和其他危險行為的增加令人擔憂,但這種行為的發生率遠高於其流行程度。 換句話說,雖然這種危險行為在青少年中發生的頻率高於兒童,但這並不常見。 大多數青少年不會死於車禍,成為殺人或自殺的受害者,經歷嚴重的抑鬱症,對毒品上癮或感染性傳播感染。

此外,當衝動控制問題開始出現時,一小部分青少年中這些結果的風險往往更早,就像兒童一樣。

智慧的重要性

相當多的研究表明,青春期和青年期是一個成年人 提高了學習時間 這使年輕人能夠獲得應對生活挑戰所需的經驗。 這種學習,俗稱智慧,一直延續到成年期。 具有諷刺意味的是,大多數已故的青少年和年輕人比許多老年人更能控制自己的行為,導致一些人稱之為智慧悖論。 老年人必須依靠他們為應對生活挑戰而建立的智慧儲備,因為他們的認知技能早在生命的第三個十年開始下降。

對現有研究的冷靜回顧表明,青少年缺乏的不是控制自己行為的能力,而是成年人通過經驗獲得的智慧。 這需要時間,如果沒有它,仍在探索的青少年和年輕人會犯錯誤。 但是這些都是誠實的錯誤,可以這麼說,因為對於大多數青少年來說,他們不是因為缺乏控製而導致的。

談話這種認識並不是那麼新,但它有助於將近期的大腦發育神經科學放在眼前。 這是因為青少年在經歷方面不成熟,使他們容易受到不幸事故的影響。 對於那些認知控制能力較弱的人來說,風險更大。 但是,我們不應該對這種不成熟的刻板印象,而是對我們正在做的事情的解釋。 青少年只是學習成年人,這不可避免地涉及一定程度的風險。

關於作者

丹·羅默,安納伯格公共政策中心研究主任, 賓夕法尼亞大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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