正如赫爾曼梅爾維爾轉向200,他的作品從未如此相關

正如赫爾曼梅爾維爾轉向200,他的作品從未如此相關
赫爾曼梅爾維爾的1870肖像畫由Joseph Oriel Eaton繪製。 霍頓圖書館

在美國文學課程之外,似乎很多美國人最近都在閱讀赫爾曼梅爾維爾。

但隨著梅爾維爾在8月200上轉向1,我建議你拿起他的一部小說,因為他的作品從未如此及時。 這是另一個梅爾維爾復興的完美文化時刻。

最初的梅爾維爾復興始於一個世紀前,梅爾維爾的作品在一些60年代的默默無聞中黯然失色。 在第一次世界大戰結束後, 學者們發現他對社會動蕩的看法具有不可思議的相關性.

再一次,梅爾維爾可以幫助美國人應對黑暗時代 - 而不是因為他創作了關於善惡的普遍真理的經典作品。 梅爾維爾仍然很重要,因為他直接參與了現代美國生活的各個方面,這些方面在21st世紀繼續困擾著這個國家。

尋找獎學金

梅爾維爾的書籍涉及一系列與今天相關的問題,從種族關係和移民到日常生活的機械化。

然而,這些不是無望的悲劇家的作品。 相反,梅爾維爾是一個堅定的現實主義者。

典型的梅爾維爾人物被壓抑和疏遠,被社會變化所淹沒。 但他也忍受了。


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最終,“白鯨“是關於敘述者伊斯梅爾(Ishmael,故事的唯一倖存者)的追求,旨在通過創傷來創造意義並保持人類的故事。

正如赫爾曼梅爾維爾轉向200,他的作品從未如此相關 在“白鯨記”中,伊斯梅爾尋求在資本主義經濟的愚蠢限制之外進行交流和冒險。 維基共享資源

以實瑪利首先出海,因為他感覺特別現代的焦慮。 他走在曼哈頓的街道上,希望打開人們的帽子,他們感到憤怒的是,新資本主義經濟中唯一可用的工作崗位讓工人們“綁在櫃檯上,釘在長椅上,釘在辦公桌上。”鯨魚船不是天堂,但至少它讓他有機會與來自世界各地的所有種族的人一起露天工作。

當船員坐在一圈將鯨魚精子塊擠入油中時,他們發現自己互相握緊,發展出“充滿感情,親切友好,充滿愛心的感覺”。

然後是梅爾維爾的小說“Redburn鎮,“作者之一鮮為人知的作品之一。 這主要是一個幻想破滅的故事:一個年輕的天真與商人海洋一起看世界,而在英國,他發現所有人都是“大批骯髒的男人,女人和孩子”從工廠湧出。 敘述者被船上的憤世嫉俗的船員濫用,並被騙走了他的工資。

但他的艱苦經歷仍然擴大了他的同情心。 當他回到紐約與一些逃離飢荒的愛爾蘭家庭一起回家時,他說:

“讓我們放棄那個激動人心的國家話題,關於這些眾多的外國窮人是否應該登陸我們的美國海岸; 讓我們放棄它,只有一個想法,如果他們能夠到達這裡,他們就有了上帝的權利....... 因為整個世界都是整個世界的遺產。“

梅爾維爾的墮落和崛起

早在11月1851,“Moby-Dick”出版時,梅爾維爾就是英語世界最著名的作家之一。 但幾個月後他的聲譽開始下降, 在審查他的下一本書時皮埃爾,“頭條新聞,”赫爾曼梅爾維爾瘋狂。“

這種觀點不是非典型的。 通過1857, 他大多停止寫作他的出版商破產了,那些仍然知道他名字的美國人可能以為他已經被制度化了。

然而在1919--梅爾維爾百年紀念的那一年 - 學者們開始回歸他的作品。 他們找到了一位嚴峻,糾結的史詩作家,深入研究最終導致內戰的社會緊張局勢。

事情就這樣發生了 1919是一年 26城市的勞資糾紛,郵件炸彈,每週私刑和種族騷亂。 對外國人,隱私和公民自由進行了嚴厲打擊,更不用說第一次世界大戰和西班牙流感大流行的創傷。

在接下來的三十年裡 - 包括大蕭條和第二次世界大戰的時代 - 梅爾維爾被冊封,他的所有作品都在流行版中重印。

“我欠梅爾維爾的債,” 評論家和歷史學家路易斯·芒福德寫道,“因為我與他的摔跤,我努力探索自己悲慘的生活感,是我面對現在世界所能做的最好的準備。”

為什麼Melville仍然很重要

美國現在處理自己的黑暗時期,充滿了對氣候變化,極端階級分歧,種族和宗教偏見,難民危機,大規模槍擊和近乎持續戰爭的預感。

回去看梅爾維爾,你會發現白色特權和遺忘的恰當描述“貝尼托切雷諾“梅爾維爾把消費資本主義描繪成一場精心設計的騙局”信心十足的人,“同時譴責美國的帝國野心”鍵入e“和”Omoo“在內戰結束時,他甚至受到啟發,打破沉默 寫一個認真的請求 用於“重建”和“重建”。

“我們這些總是憎惡奴隸製成為無神論罪惡的人,”他寫道,“很高興我們加入了人類對其垮台的激動人心的合唱。”但現在是時候找到讓每個人相處的方法了。

他的1866書“爭鬥件,“雖然充滿苦澀的碎片,最後一節主要是理想主義的名詞:常識和基督教慈善,愛國熱情,溫和,慷慨的情感,仁慈,善良,自由,同情,關懷,友好,相互尊重,體面,和平,誠意,信念。 梅爾維爾試圖提醒美國人,在民主國家中,永遠需要開拓共同點。

社會不是或不應該改變; 這是變化和連續性以令人驚訝的,有時是令人鼓舞的方式相互影響。

在黑暗時期,重新發現人類幾乎總是不得不面對可怕的挑戰,可以產生強大的情感。

你可能想要敲掉別人的帽子。 但你也可能覺得給世界的以實瑪利輕輕地擠壓手。

在這樣做的過程中,你可能會幫助保持人類的故事。談話

關於作者

Aaron Sachs,歷史與美國研究教授, 美國康奈爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

赫爾曼梅爾維爾的書

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