鳥瞰新西蘭不斷變化的冰川

鳥瞰新西蘭不斷變化的冰川小型飛機將科學家帶到南阿爾卑斯山脈以上,以調查冰川的變化。 Hamish McCormick / NIWA, CC BY-SA

每年三月,冰川的“觀察者”都會在天空中拍攝沿著新西蘭南阿爾卑斯山脈長高的高峰拍攝的冰雪。

這場飛行需要在夏季結束時在無云無風的日子裡進行,然後新雪將冰川塗成白色,遮擋其表面特徵。

{/ YouTube的} DqIHmO_dWLQ {/ YouTube的} 每年夏天結束時,科學家都會監測新西蘭南阿爾卑斯山沿岸的冰川。

記錄的夏天

2017-18的夏天是 新西蘭有記錄以來最溫暖 塔斯曼海經歷了一次 海洋熱浪,溫度比正常溫度高出六度,持續數週。

在這個極端的夏季,季節性積雪和老冰的消失使人類引起的氣候變化問題成為焦點。 每年的航班已經發生了四十年了 關於夏末雪線的數據 提供關鍵證據。

新西蘭部分冰川的冰雪消失了 至少在我們的一生中,清晰且不可逆轉. 我們現在調查了許多冰川 將在未來幾十年內消失。

冰川是新西蘭景觀的一部分,對旅遊業很重要,但它們未來可能不那麼突出。 淡水資源的這一儲存組成部分為用於農田休閒和灌溉的河流做出了貢獻。


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從Aoraki / Mt Cook周圍的冰川流入Mackenzie盆地的融水為重要的國家水力發電計劃提供了動力。 來自冰川的季節性融水可以部分緩解夏季乾旱的影響。 如果新西蘭山脈的東部在氣候變化中變得更乾燥,這種緩衝能力可能會變得更加重要。

開創性的冰川監測

什麼時候 Trevor Chinn 他開始在3,000s中研究新西蘭的1960左右冰川,他意識到監測所有這些冰川是不可能的。 他尋求盡可能多的經濟有效的學習方法。 當類似的工作在其他地方消失時,這導致了全面的冰川測繪和新的冰雪觀測。 繪製世界上所有的冰川 - 總共接近198,000 - 僅在2012完成,但Trevor已經在幾年前繪製了新西蘭的30冰。

此外,他想了解冰雪每年如何變化。 特雷弗決定每年進行一次冰川攝影飛行,尋找夏末的雪線 - 這是一個大約在冰川終點和冰川頂部中間的一個特徵,那裡堅硬,藍色,裂縫冰川冰通常讓位於前一個冬天的雪。 這種轉變的高度是冰川年度健康狀況的指標。

這是一種富有遠見的方法,在偏遠的南太平洋地區提供了一個強大而獨特的氣候變化和變化檔案,遠離著名的歐洲和北美冰川。 但當時隱藏的是新西蘭冰川即將發生重大變化。

Trevor Chinn參加今年夏天的飛行並說:

今年是我們見過的最糟糕的一年。 夏天有很多融化,超過一半的冰川已經失去了去年冬天所積雪,還有一些來自冬天之前的雪,而且到處都是岩石。 回熔是驚人的。

舊觀察的新見解

南阿爾卑斯山 夏末雪線照片檔案,由...生產 國家水與大氣研究所,是一個非凡的長期記錄。 我們的同事 勞倫瓦格 - Huw Horgan 正在努力利用這種資源進行攝影測量,以提供自1978以來的精確(米級)三維冰川變化模型,直接建立在Trevor Chinn的工作上。

冰川響應自然變化和人為變化,我們懷疑 後者已成為我們地區的主導。 在1980s和1990s期間,雖然冰川在世界其他地區大部分撤退,但新西蘭的許多人正在前進。 我們的 最近的研究 顯示這種異常是由幾個集中的冷卻時間比平均值引起的,南阿爾卑斯山的氣溫與塔斯曼海溫度直接逆風相關。

在2000早期之後情況發生了變化,我們假設是否會出現更頻繁的高雪線和加速冰損。 自2010以來,已觀察到多個高雪線年份。 在2011中,標誌性的福克斯冰川(Te Moeka o Tuawe)和弗朗茲約瑟夫冰川(KāRoimatao Hine Hukatere)開始了戲劇性的撤退 - 失去了他們在1990中重新獲得的所有基礎。

在一系列冰崩,新西蘭的福克斯冰川在1月300和1月2014之間大約在2015米後退縮。

通過檢查過去展望未來

新西蘭的冰川如何應對人類引起的氣候變化是一個重要的問題,但答案很複雜。 最近 研究 由於1990是導致全球冰川下降的最大因素,因此人類引發的氣候變暖。 對於受周圍海洋和大氣區域變化影響很大的新西蘭而言 圖片不太清楚.

要評估人為氣候影響和自然變率如何影響新西蘭冰川,需要使用氣候模型,雪線觀測和其他數據集。 在國際同事的支持下,我們的研究團隊正在這樣做,以了解南阿爾卑斯山冰塊將如何應對未來的各種情景。

談話繼續雪線照片工作將使我們能夠更好地識別氣候變化臨界點和我們水資源的警示標誌 - 從而更好地為新西蘭的未來不確定做好準備。

關於作者

Andrew Lorrey,氣候觀測和過程的首席科學家和項目負責人, 國家水與大氣研究所; 安德魯麥金托什,南極研究中心教授兼主任,冰川和冰蓋專家, 惠靈頓維多利亞大學和Brian Anderson,高級研究員, 惠靈頓維多利亞大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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