鳥類面臨的滅絕速度比以前想像的要快數百倍

鳥類面臨的滅絕速度比以前想像的要快數百倍 斯皮克斯的金剛鸚鵡現在已經在野外滅絕了。 巴西的保護計劃保留了該物種的最後70個左右的個體。 (存在Shutterstock)

滅絕或整個物種的消失是司空見慣的。 自從地球上開始存在生命以來,物種就一直在形成,持續存在,然後消失。 但是,有證據表明,滅絕物種的數量及其消失的速度正在急劇增加。

我們的 最近的工作 這表明物種滅絕的速度可能比以前估計的高出許多倍-至少對於鳥類而言。 好消息是,最近的保護工作大大降低了這一速度。

舊費率

幾十年來,古生物學家一直使用化石來估計不同物種在死亡之前能生存多長時間。 新化石物種的發現提供了對該物種何時可能首次進化的最小估計。 化石記錄中後來沒有相同物種的跡象表明其可能已經滅絕。

雖然方法是 太不精確了,研究人員估計,脊椎動物的平均壽命為一到三百萬年。 許多物種處於該範圍的低端,而少數物種則可持續數百萬年。 為了比較,我們自己的物種, 智人,已經到了 少於500,000年.

這樣的估計可以與現在發生的事情進行比較。 保護生物學家使用有歷史記錄的滅絕手段來估計當前的滅絕率。 例如,自1500年以來-哥倫布剛到達美洲後- 全世界約187種鳥類中有10,000種已滅絕.

根據化石物種平均持續時間的一些簡單數學預測,自1500年以來,應該只損失了1500至30,000種鳥類。如果化石數據表明,鳥類物種在滅絕之前將持續XNUMX萬年,那么生活在XNUMX年的物種可能預計可以生存XNUMX年。 換句話說,下降了一百倍。

這是一種支持我們接近“第六次滅絕”,過去的滅絕速度是 高幾個數量級 比長期平均水平高。


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但是,根據過去幾個世紀的數據得出的高歷史滅絕率可能無濟於事。 使用歷史滅絕率來預測當前的滅絕率類似於使用1920年代T型福特汽車的車禍次數來預測2020年代道路上的死亡。 今天,比起100年前,越來越多的汽車在路上行駛更快。 但是與1920年代相比,當今的汽車具有安全氣囊和其他安全功能。

幾乎80%的歷史性鳥類滅絕都發生在夏威夷,馬達加斯加和新西蘭等大洋島嶼上,這通常是由於我們 不知不覺地進口老鼠和蛇。 當前的威脅包括棲息地破壞和 氣候變化。 而且,類似於安全氣囊,我們現在對主動保護越來越感興趣,並且能夠進行嘗試。

鳥類面臨的滅絕速度比以前想像的要快數百倍 世界自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種名單中的新西蘭卡卡(Kaka)受到非本地捕食者和黃蜂的威脅,後者與鳥類爭奪其食物來源。 (存在Shutterstock)

新費率

使用與以前相同的推理,我們研究了改變其地位的物種數量。 但是,我們沒有考慮很久以前的滅絕物種與活著物種,而是考慮了所有級別的瀕臨滅絕(使物種瀕臨滅絕的整個下降趨勢)和最新數據。 我們使用了 國際自然保護聯盟紅色名錄 四個時間點的所有10,000種鳥類。

紅色名錄根據瀕臨滅絕的可能性,為每個物種定出了威脅等級。 總共有六種評級,從最低關注度(8,714年為2016種)開始,一直到極度瀕危(222種),一直到野生物種滅絕(五種)。

我們從1988年的原始記錄開始,並將它們與每四到六年進行的後續更新進行比較。 我的合著者–比較生物學家 梅蘭妮·夢露斯圖爾特·布查特BirdLife International的首席科學家-計算了過去十年滅絕自動扶梯所保持的物種數量,上升或下降的物種數量。 應用這些數字,應用數學家 福爾默·博克瑪 計算出當前的平均滅絕速度-平均物種在任何給定年份滅絕的機會。

絕大多數物種從瀕臨滅絕的自動扶梯上移下來。 這意味著他們今天面臨滅絕的風險比以前更高。 因此最終的平均滅絕率很高。

根據紅色名錄的數字,今天生活的物種的預期壽命僅為5,000年-這比歷史記錄的記錄速度差六倍,比使用化石計算出的平均滅絕速度差數百倍。

一線希望?

這些結果令人驚訝地令人沮喪,但我們也發現了令人鼓舞的模式。 我們通過包括或排除由於保護工作引起的風險狀況的改善,計算了保護活動對滅絕速度的總體影響。 如果不進行保護,我們估計未來5,000年的生物物種將降至3,000年。

由於保護工作的努力,過去被指定為極度瀕危物種的狀況改善的可能性是野生物種滅絕的兩倍。 同樣,逐年地,瀕臨滅絕的物種上升到僅處於瀕臨滅絕狀態的相對安全的可能性大於瀕臨滅絕的物種的前景變得至關重要的可能性。 這是有力的證據表明養護有效。

防止滅絕的代價

這就提出了一個有趣的挑戰。 顯然,我們可以帶來物種 從滅絕的邊緣回來,以及許多國家 進行最後的努力.

但是我們也知道11小時的干預非常昂貴。 例如,在不列顛哥倫比亞省,政府最近指定了近 30億美元 試圖保護該省剩餘的少數馴鹿。 幾十年來,我們知道不列顛哥倫比亞馴鹿一直在下降,而極端的干預措施,例如 用直升機射擊狼,看起來,好極了。

鳥類面臨的滅絕速度比以前想像的要快數百倍 保護不列顛哥倫比亞省馴鹿的努力包括追捕掠食者。 (存在Shutterstock)

而且這種絕望是不必要的。 如果我們要保護特定物種,就需要及早針對它們。 這意味著我們需要更加關注當前尚未受到嚴重威脅的物種。

我們必須確定我們想要保留的物種,這些物種不太可能與我們為它們創造(或更準確地說,正在破壞)的世界相處得很好。 重要的是,這些物種目前可能僅被評估為脆弱物種,甚至是最不被關注的物種。 我們需要讓它們脫離滅絕自動扶梯。 它需要重複:一盎司的預防,及時的縫合。

關於作者

Arne Mooers,生物多樣性,系統發育與進化教授, 西蒙弗雷澤大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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