死亡和死亡

對於某些人來說,變老的真正感覺是什麼

年長的人吃著一個蘋果,看著她在窗戶裡的倒影
圖片由 pasja1000
 


由Marie T. Russell講述。

影片版本

大流行使老年人生活中長期存在的孤獨和孤立問題重新回到公眾意識中。 當 COVID-19 來襲時,我們剛剛完成了 80 次深度訪談,這些訪談形成了我們所謂的數據集 孤獨計劃 – 對老年人如何體驗孤獨及其對他們意味著什麼的大規模深入探索。

當我到達我們接受采訪時,Paula* 已經在她的退休公寓裡住了很長時間。 她歡迎我進入一個現代、舒​​適的家。 我們坐在客廳裡,從她的陽台上欣賞到令人印象深刻的景色,我們的談話就此展開。

72 歲的保拉告訴我,她四年前失去了丈夫。 當他從退化狀態慢慢衰退時,她已經照顧了他十多年。

她是他的護士、司機、照顧者、廚師和“洗瓶工”。 寶拉說她已經習慣了人們總是問起她丈夫而忘記了她。 她告訴我:“你幾乎是隱形的……你就像照顧者一樣躲在陰影裡。”

雖然她顯然發現生活充滿挑戰,但也非常清楚,她非常愛她的丈夫,並為應對他的死亡而付出了深刻的努力。 我問寶拉花了多長時間才找到方向,她回答說:“將近四年了。有一天我突然醒來想,你這個白痴,你讓你的生活消失了,你必須做點什麼.”

保拉身後的牆上掛著寶拉已故丈夫的照片。 在他生病之前,我注意到了他的一張照片。 他們似乎在參加某種派對或婚禮,手裡拿著一杯香檳。 他的手臂摟著她。 他們看起來很開心。 還有一張她丈夫坐在輪椅上的照片。 在這張照片中,他們都顯得更老了。 不過還是很開心。

失去丈夫讓寶拉在她的生活中留下了不可替代的空白,她仍在想辦法填補這個空白。 在我們的採訪中,我瞥見了失去配偶會給失去親人的伴侶帶來的深深的、不可避免的孤獨感——我們的團隊在與老年人的採訪中會多次重溫這個痛苦的主題。

孤獨計劃

我(山姆)是一名心理學家,對探索整個生命週期的人際關係特別感興趣。 與此同時,Chao 是巴斯大學死亡與社會中心的一名研究助理。 他的研究重點是喪親經歷和探索生活在退休社區的人們的情感孤獨。 在過去的兩年裡,我們一直在與一個小型研究團隊一起致力於孤獨項目。

最重要的是,該項目試圖傾聽老年人的經歷。 我們有幸聽到許多像 Paula 一樣的人向我們講述他們的生活,以及與孤獨和孤立有關的衰老和衰老如何帶來獨特的挑戰。


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該研究 - 現在發表在 老齡化與社會 – 產生了超過 130 小時的對話,我們開始理解參與者告訴我們的內容 動畫 薄膜。

我們發現衰老帶來了一系列不可避免的損失,深刻挑戰了人們與周圍世界的聯繫感。 孤獨通常可以被簡單化或簡化為一個人有多少朋友或他們多久見一次所愛的人。

但我們特別關注的是在更深層次上更好地理解是什麼支撐了老年人的孤獨感。 研究人員使用了這個術語 “存在的孤獨” 來形容這種“與世隔絕”的更深層感覺——彷彿自己與社會其他人之間存在著無法逾越的鴻溝。 我們的目標是仔細聆聽人們對此的感受和反應。

我們研究中的老年人幫助我們更好地了解他們覺得變老如何影響他們與世界的聯繫——並且有一些核心主題。

失利

對許多人來說,老齡化帶來了不可避免的損失積累。 簡而言之,我們與之交談的一些人失去了一些東西,這些東西以前是感覺與比他們自己更大的東西有關的主要部分。

失去配偶或長期伴侶(我們的樣本中有一半以上失去了長期配偶)尤其明顯,這突顯了與失去不可替代的人相關的根深蒂固的孤獨感。 回想起失去丈夫的經歷,寶拉說:“當他離開時,我不知道自己的位置在哪裡。我不再知道自己是誰,因為我沒有[心煩意亂]......你只是存在。去了購物,當你需要食物的時候。我不想見人。我哪兒也沒去。”

有證據表明,這種不可替代的空虛對人們來說是多麼痛苦。 86 歲的道格拉斯在與我們交談前五年失去了妻子。 他竭盡全力地表達它為他創造的絕望、絕望——以及完全失去意義的感覺。 他說,儘管隨著時間的流逝,它並沒有停止困難,並補充說:“他們說它變得更好了。 它永遠不會變得更好。”

道格拉斯解釋了他如何從不停止思考他的妻子。 “很多時候人們很難理解,”他說。

人們還談到學習如何在這個世界上生活再次感到陌生、可怕,而且通常是不可能的。 對於 76 歲的艾米來說,重新學習如何做“生活中的小事”是一種孤獨而富有挑戰性的經歷。 “我花了很長時間......只是為了自己下樓吃早餐......我不得不帶一張紙或一本書來坐下來。永遠不會,我永遠不會,永遠不會去喝杯咖啡我自己在咖啡店裡。所以,我真的'學會'這樣做了。那是一件大事,只是去咖啡店喝杯咖啡。“

艾米說,獨自去繁忙的地方很難,因為她認為每個人都在看著她。 “我總是和托尼,我的丈夫一起做……但要自己做,一個大人物。 這很愚蠢,我知道,但無論如何,嘿嘿。”

對於 83 歲的彼得來說,失去妻子讓他在觸摸和身體親密的感覺中產生了痛苦的空虛,而這總是讓他感到不那麼孤單。 “我想我一生的性生活都是做愛。我的意思是,我們現在真的變得很私人了,但是當我的妻子去世時,我非常想念它。晚年更有趣,你知道,因為,我是說,如果我告訴你,你會覺得哦,真悲哀,那個可怕的老屍體,所有的斑點,顛簸,割傷和傷口,……脫下一條木腿……取出眼睛。對不起(笑)……但它是不是那樣的,因為你知道你在同一條船上……你繞過它,以某種特殊的方式,你接受了這一切。”

另一位 73 歲的菲利普也描述了這種失去親密感的痛苦。 他說:“在我妻子的葬禮上,我說我最想念的一件事是晚安吻。然後吹了我一下,我們的一個朋友過來了,她說,‘好吧,我們可以互相親吻,如果你喜歡但每天晚上都通過短信',你會相信,我們仍然是,我們仍然是。”

與我們交談過的年紀很大的人,有一種感覺,失去親密而有意義的聯繫是累積的。 93 歲的愛麗絲失去了她的第一任丈夫、後來的伴侶、兄弟姐妹、朋友,最近還失去了她唯一的兒子。 帶著悲傷和疲倦的感覺,她解釋說:“你知道,在這一切之下,我不介意離開這個世界。每個人都死了,我覺得我很孤獨。”

研究人員 瑞典馬爾默大學的一位研究人員描述了在非常老的時候存在的一種強烈的孤獨感,這在一定程度上反映了密切聯繫的累積喪失。

研究發現,這個結果可以理解為老年人“正處於放棄生活的過程中。 這個過程涉及身體,因為老年人的身體能力越來越有限。 老年人的長期關係逐漸失去,最終這個過程導致老年人越來越多地退縮並關閉外部世界”。

'僵硬的上唇'

孤獨的研究 強調了無法溝通如何帶來“靈魂被監禁在令人難以忍受的監獄中”的感覺。

這也反映在我們的研究中。 我們的許多參與者表示,他們無法溝通,因為他們根本沒有傳達如此復雜的情緒和更深層次的感受所需的工具。 這讓我們思考為什麼有些老年人可能沒有開發出如此重要的情感工具。

研究表明 20 世紀上半葉出生的老年人在不知不覺中被灌輸了“上唇僵硬”的概念。 在他們一生的大部分時間裡——包括戰時、和平時期的就業、徵兵和家庭生活——都需要保持高水平的認知控制和低水平的情緒表達。

我們的一些參與者似乎暗中意識到了這種現像以及它如何塑造了他們這一代人。 73 歲的波莉為我們簡潔地解釋道:“如果你不去想,不說出來,那麼你就不必感到痛苦……男人在公共場合哭泣有多久了?不哭。大男孩不哭。那肯定是我長大時說的。不同的一代。”

人們說,戰時的童年“讓他們變得堅強”,導致他們壓抑了更深的感情,感到需要保持冷靜和控制感。

例如,86 歲的瑪格麗特 (Margaret) 在戰爭期間就是一個“鑰匙孩子”。 她的父母早上 7 點就出去了,她九歲的時候不得不起床自己做早餐。 然後她不得不搭電車和公共汽車去學校,當她晚上回來時,她的父母仍然在外面工作,工作到很晚。 “所以我過去常常生火,準備晚餐。但是當你還是個孩子的時候,你不去想它,你就去做。我的意思是,我沒有把自己當成一個被忽視的孩子,這是就像在戰爭中一樣,你只需要這樣做……”

瑪格麗特說這“只是一種態度”。她上過 11 所學校,因為戰爭而周遊全國,與其他人沒有任何關係。她補充說:“我覺得這讓你有點難……我覺得有時我是一個很難相處的人,因為它。”

作為在可能比我們採訪的許多人更寬容情緒表達的文化中長大的採訪者,有時我們很難看到根深蒂固的人無法表達他們的痛苦。 .

道格拉斯顯然在妻子去世後深深掙扎。 但他缺乏工具和關係來幫助他度過難關。 他說他身邊沒有人可以向他傾訴。“人們從不向我的家人傾訴。 那時的成長是不同的,”他補充道。

重擔

老年人的孤獨負擔與他們獨處的情況密切相關。 當我們走到生命的盡頭時,我們經常背負一路上積累的沉重負擔,例如後悔、背叛和拒絕的感覺。 過去關係的創傷會困擾人們一生。

老年學教授馬爾科姆·約翰遜 (Malcolm Johnson) 曾使用過“傳記痛苦”來描述年老體弱的人的心理和精神上的痛苦,包括對所經歷的錯誤、自我承諾和後悔的行為的深刻痛苦的回憶和重溫。

他寫道:“活到老仍然被認為是一個很大的好處。 但是緩慢而痛苦地死去,有太多的時間去反思,幾乎沒有或根本沒有糾正傷害、缺陷、欺騙和情感痛苦的希望,幾乎沒有什麼可取之處。”

與我們交談過的許多人告訴我們,獨自一人忍受未解決的痛苦是多麼困難。 例如,83 歲的喬治娜說,她在童年早期就知道自己是“一個壞人……愚蠢、醜陋”。 她記得她的哥哥,作為一個年長的男人,在醫院裡死去,“連接到所有這些機器”。 然而,她既無法原諒,也無法忘記童年時他對她的虐待。 她補充說:“我的信仰告訴我要原諒他,但最終,他在我還是個孩子的時候,在我的靈魂中抓了一把。”

人們帶著他們想要談論、理解和分享的過去的記憶和創傷。 83 歲的蘇珊和 76 歲的鮑勃談到了他們早期家庭生活中痛苦而艱難的回憶。

蘇珊談到她在 17 歲時懷孕後,她的家人“斷絕”她時她是如何精神崩潰的。她說:“我來自這個秘密家庭。我們都必須按預期出席。如果你沒有,你出局了,這是底線。我回顧我的生活,我想知道我活了下來。

而鮑勃記得他父親的暴力生活。 “我從他身上找到了很多隱藏的東西。 然後有一天晚上……我的老頭子有一個壞習慣。 他會站起來從你身邊走過,然後打你的肋骨。 我感覺到它來了,我瞬間從椅子上站起來,我抓住了他,將他的雙手交叉在他的手腕上,然後將我的指關節塞進了他的亞當的蘋果中。 那就是家庭生活,”他說。

75 歲的珍妮特向我們解釋說,她覺得生活中缺少的是一個可以談論、理解和反思她積累的傳記痛苦的空間。 “這是我非常想念的地方,一個可以交談的私人空間……我一生都在受苦……有些事情我確實覺得很難……所有事情都出錯了,我想找人談談,沒有建議,我想發洩一下,弄清楚這一切,我想。但它沒有發生。”

你的生命很重要

考慮如何支持老年人必須更全面地了解孤獨對他們的真正含義。 我們自己的一些努力側重於幫助老年人保持一種感覺,即他們在世界上受到重視並且他們很重要。

例如, 非凡生活計劃 試圖傾聽老年人的回憶、智慧和反思。 與包括年輕一代在內的其他人分享這些回憶是互惠互利的,並幫助老年人感到他們所過的生活很重要。

還需要考慮如何支持老年人應對老齡化造成的一些不可避免的損失,這些損失會威脅到他們與世界的聯繫感。 尋求將經歷這些掙扎的人們聯繫起來的組織可以在培養“共同應對”意識方面發揮作用。

此類組織已經存在,以支持 寡婦,提供空間,如 死亡咖啡館 談論死亡和死亡,並提高對死亡的了解和認識 心理和情緒療法 對於老年人。

所以支持就在那裡,但通常是零散的,很難找到。 未來的一個核心挑戰是創造將這些支持機制嵌入並融入老年人社區的生活環境。

聆聽所有這些經歷幫助我們意識到晚年生活中的孤獨感很深——比我們想像的要深得多。 我們了解到,變老和臨近生命盡頭會產生一系列獨特的情況,例如喪失、身體惡化和傳記上的痛苦和遺憾,這些情況會導致與世界脫節的獨特感覺。

然而,人們能夠而且確實找到了應對老齡化給他們帶來的重大挑戰和破壞的方法。 在我(山姆)離開她的公寓之前,寶拉給我泡了一杯茶和一個火腿三明治,並告訴我:“這很有趣,你知道,我有一棟我繼承的建築,我在銀行里有一些錢,但誰知道是我,我現在是什麼?那是我的主要挑戰。但現在,四年後,我搬到了一個退休村,我注意到能夠完全按照我的意願去做只是一種小小的興奮——如果人們說,‘哦,但你應該這樣做,’我會說,‘不,我不應該這樣做!’”

關於作者

巴斯大學心理學教育講師 Sam Carr 的照片山姆·卡爾,高級是心理學教育講師, 巴斯大學. 他的 研究和教學興趣集中在政策與心理學之間的關係上。 他對政策和話語如何“塑造”我們很感興趣。 他正在撰寫關於教育政策及其與動機的聯繫的第二本書。

他特別感興趣的是探索人際關係及其在我們一生中的心理體驗中的作用。 為此,依戀理論(作為一種思考和理解關係的方式)是他最喜歡的框架之一。
Chao Fang 的照片是英國巴斯大學死亡與社會中心的研究助理


超方
 是英國巴斯大學死亡與社會中心的研究助理。 他目前正在開展一個跨文化項目,探索生活在英國和澳大利亞退休社區的人們的情感孤獨。

Chao 還隸屬於格拉斯哥大學的臨終關懷研究小組,在那裡他參與了一個國際項目,以分析英國和日本之間的臨終關懷問題。

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