在美國,有一個嬰兒是昂貴和困惑的

在美國,有一個嬰兒是昂貴和困惑的5月的Lukas Haeder。 西蒙·海德, CC BY-SA

很難相信自從我們的第二個兒子Lukas出生於2月3以來已經過去了五個月。 他的母親Hollyanne表現很好,考慮到這一點,這是值得感恩的事情 美國產婦死亡率過高 盧卡斯也健康成長,儘管晚上睡得很少。 令人難以置信的是,我仍然收到他出生的賬單。

當然,當我們發現我的妻子懷孕時,我“知道”會發生什麼。 一世 學習健康政策謀生, 我有 關於美國醫療保健系統的廣泛撰寫。 然而,對於所有閱讀和寫作而言,在美國體驗醫療保健是一種相當令人震驚的體驗。 請記住,我們的分娩經歷沒有任何並發症,我們有健康保險。

我無法想像,對於資源較少且對美國醫療保健了解較少的人來說,這種體驗必須具有壓倒性的優勢。

懷孕和分娩:不像過去那樣

從第一次醫生的預約開始,我們了解了預期的結果:大量的文書工作和大量的賬單。 當然,所有每月,然後每兩週,然後每週醫生的訪問與相應的賬單。

在西弗吉尼亞州,由於 阿片類藥物流行,大多數醫生也會堅持藥物篩選。

事實證明,我妻子的醫生訂購了大量的血液和超聲波 - “門診診斷服務”,總計數千美元。 當你想要的只是一個健康的寶寶時,很難對這些問題提出疑問 - 而且你的醫生是唯一知道哪些檢查是必要的人。

像大多數父母一樣,我們也想知道我們的寶寶是否會健康。 以下是發送給我們保險公司的基因檢測賬單總額:US $ 26,755。


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生下我們的第一個兒子尼科對我的妻子來說是一次艱苦的經歷。 她的工作時間超過了30小時。 我決定不在醫院裡待上幾個小時,這次我的妻子幾乎在我們汽車的前排座位上生了孩子。 最終,我能夠把我的妻子扔到產科病房的床上,Lukas突然出現了。

我和我的妻子開玩笑說:“至少他們不能向我們收取貨款。”至少,我應該向我們的保險公司提出索賠。

我仍然不太確定我有多麼不對勁,因為每當我要求詳細的賬單時,新的項目就出現了,而其他的則奇蹟般地消失了。

住宿費用約為每小時$ 65

在美國,有一個嬰兒是昂貴和困惑的Lukas和Hollyanne Haeder的出生和護理的各種法案。 西蒙哈德, CC BY-SA

我們用了一分鐘的產房大約花費了7,000。 我妻子48小時的食宿費用剛剛超過$ 3,100。 給我妻子的兩個Tylenols:$ 25。 實驗室工作:$ 1,200。

這不代表盧卡斯。 他的食宿剛剛超過$ 1,500。 各種實驗室工作費增加了另外$ 1,400左右。 聽力測試費用為260。

我試圖跟踪所有來來往往的醫務人員,但過了一會兒,這一切都變得模糊了。 出生時不在場的醫生收取了4,200的送貨和護理費用。 兒科醫生幾次停下來檢查Lukas每次看150的價格。

我們無法利用稅收優惠 靈活的支出賬戶 對於這些費用中的大部分,因為“懷孕”並不算作“生命事件”。雖然“分娩”確實有效,但增加的捐款不能用於以前與分娩相關的費用。

把寶寶帶回家

在很多方面,生育的要求是,當一個人離開醫院時,養育孩子的真正挑戰就開始了。

像許多美國女性一樣我的妻子,老師,無法享受帶薪產假。 因此,我們不得不用一個月的收入來做。 當然,這可能不是一個更加不方便的時間來失去薪水,因為我們每天都收到醫療費用。 許多賬單拼錯了別人的名字,或者弄錯了另一個事實,這導致了與提供商和我們的保險公司無數次打電話。

當然,尿布和其他嬰兒用品也不便宜。

一旦我的學期在5月初結束,我的妻子在我看Lukas時回去工作。 這帶來了新的挑戰。

作為一名教授,我在夏天也沒有得到報酬。

而且,而 “負擔得起的醫療法”提供額外的福利和保護 對於母乳喂養,有一些限制。 首先,並非所有吸乳器都被覆蓋,並且 保險公司越來越蠢。 鑑於存在這種情況,這當然具有諷刺意味 正在進行一項其他努力以鼓勵母親更多地進行母乳喂養 因為它被發現對母親和孩子有益。

找到一個適當的地方和時間在工作中抽奶,即使是一個體面的泵和 政府保護,帶來了一系列挑戰。 目前,我的妻子正在利用她能找到的每一分鐘並鎖定她的教室。 當然,在進行繼續教育或實地考察時找到時間和空間是另一回事。

展望未來,我們相當幸運。

感謝“平價醫療法”, 我們的保險將包括兒童探訪和免疫接種等預防性護理。 當然,如果發生嚴重的事情,比如住院治療,我們將再次陷入困境,可能會花費數千美元。

我的雇主允許我在秋季學期在家工作,所以我可以同時照顧Lukas。 當然,雖然我不需要在校園裡上課,但對研究和服務的期望不會降低。

然而很快,我們將不得不將Lukas納入日托。 從我們發現妻子懷孕的那一刻起,我們就已經有幾個等候名單。 上一次,我不得不以一種方式駕駛我的兒子Nico 45 我們在賓夕法尼亞州的日托。 即使我們很幸運能夠在附近找到一份不錯的日托,費用也會超過州內的學費 西弗吉尼亞大學,我的雇主.

把我們的經驗放在眼裡

當然,我們的經驗並不是獨一無二的。

美國最貧窮的社會成員在某種程度上不受醫療費用的影響。 醫療補助 通常不需要自費捐款。 對於那些人 兒童健康保險計劃 和那些 費用分攤補貼 在“平價醫療法案”保險市場上,現金捐款是有限的。 在這兩種情況下,分娩的高成本 被傳遞 公共資源和我們這些有私人保險的人。

窮人真正的鬥爭開始了 因為他們尋求用有限的資源和減少政府支持來撫養孩子。

然而,在醫療保健方面,中產階級越來越多地發現自己在搖滾和硬地之間擠壓。 保費,免賠額和共同支付繼續增加,而服務和選擇變得更窄 每年。

共和黨努力撤銷大部分或全部“平價醫療法”, 即使我們這些雇主擔保的保險可能會失去許多保護.

我們中的許多人同時都在努力償還我們的學生貸款,這已經迫使許多學生貸款 推遲結婚,生孩子,或買房子.

對於我們以及其他許多人來說,這也意味著減少幾乎所有東西,包括家庭度假和更換電器。 這也意味著抓住每一個機會,通過兼職來增加我們雙方的收入。

隨著醫療保健成本的不斷增加,任何潛在的未來加薪都可能被保費增加和共同支付所吞噬 生長不減.

政府計劃過於豐富,但卻太窮,無法避免經濟困難

鑑於這些鬥爭,也許並不奇怪 中產階級的挫敗感 對公眾支持的計劃產生怨恨。 支持工作要求以及對社會方案採取更多懲罰性和侮辱性的方法也許是可以理解的結果。

談話我們目前鼓勵和支持父母身份的方法是不充分的。 醫療保健,育兒假,日托,父母支持,教育。 作為一個國家,我認為我們應該努力做得更好,以支持我們的家庭。

關於作者

Simon F. Haeder,政治學助理教授, 西弗吉尼亞大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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