為什麼聯邦通信委員會提出的互聯網規則可能會遇到麻煩

為什麼聯邦通信委員會提出的互聯網規則可能會遇到麻煩

作為 聯邦通信委員會處理這個問題 是否要扭轉奧巴馬時代的局面 打開互聯網訂單消費者和政策制定者都在質疑的一個關鍵問題是:這些規則有何不同?

我的研究小組一直在研究法規的一個關鍵要素 - 稱為“限制”,限制下載速度的做法 - 持續數年,跨越2015開放互聯網訂單發布之前和生效之後的時期。 我們的 發現 不僅揭示了奧巴馬倡議之前的互聯網開放狀態,還揭示了政策效果的可衡量結果。

我們使用的方法和我們開發的工具調查互聯網服務提供商如何管理您的流量,並展示互聯網真正的開放程度 - 或者不是 - 由於不斷發展的互聯網服務計劃以及政治和監管變化。 普通人可以通過我們的服務探索自己的服務 適用於Android的移動應用,現在出來了; iOS版即將推出。 我們正在努力 法語相當於FCC 在法國推廣我們的測量工具,以幫助審核法國ISP是否符合當地的網絡中立性保護。 其他國家,包括美國,可以跟隨法國的領先地位,使用我們的工具來評估他們的互聯網服務質量。

規則生效

在Open Internet Order在2015中生效之前,允許運行蜂窩網絡的公司使用限制來管理其網絡在任何給定時間需要處理的數據量。 為此,一些公司限制了用戶的下載速度,這可能會導致視頻以較低的質量流式傳輸,並且在動作序列期間圖像不太清晰。

但是,有關移動公司如何實施這些上限的規則有限:我們找到了一些提供商 放慢YouTube視頻,但不放慢Netflix或其他視頻服務。 這是網絡中立支持者所關注的主要問題的一個例子:互聯網服務提供商可能優先考慮來自一個或另一個網站的流量 - 也許是製作視頻提供商 額外支付高速交付物料。 如果消費者可以通過在線服務獲得的速度或質量取決於提供商能夠支付多少費用,這可能會使初創公司和創新者處於現有互聯網巨頭的劣勢。

當它生效時,開放互聯網訂單允許互聯網提供商在所謂的“所謂的”下以有限的方式使用限制合理的網絡管理“規定。 移動公司 - 以及有線互聯網提供商 - 不是單獨列出特定類型的數據進行限制,而是要求以平等對待所有流量的方式這樣做。 我們 觀察到的 那些放慢了YouTube而不是Netflix的公司改變了他們的政策以反映這一新要求。

節流的回歸

然而,在2015晚期,T-Mobile宣布了一個名為“狂歡,“ 離開競爭對手 通過為其客戶提供“免費”視頻流 - 能夠在其設備上觀看某些視頻服務,而無需計算每月的高速數據限制。 權衡的是,這些提供商的視頻質量在最佳情況下會受到限制 相當於普通的DVD - 不是大多數人所期望的高清視頻,以及哪些移動數據網絡能夠攜帶。 一些視頻網站的質量會更高,但他們的數據會計入用戶的月度上限。 奇怪的是,其他網站的視頻質量很差,但數據仍會計入用戶的月度上限。

當我的團隊聽到這個消息時,我們感到很困惑。 看起來很明顯T-Mobile受到了限制,甚至可能 優先,選擇少數服務來免除用戶的月度數據上限,同時繼續統計來自其他視頻提供商的數據。 很多用戶都是 默認情況下選擇加入,可能永遠不會知道T-Mobile已決定他們是否可以傳輸高質量的視頻。 但最令人困惑的是,T-Mobile是如何知道什麼是“視頻”,與流經其網絡的其他數據截然不同?


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什麼是“數據包”,以及他們如何在互聯網上旅行?

互聯網流量被分解成一小塊數據稱為““通過電線單獨行進,然後由接收它們的計算機或移動設備重新組裝。 將這些視為通過郵件傳遞的個別信封中的小信息。 在這兩種情況下,數據包和信封都會根據外部寫入的地址到達目的地 - 而不是內部包含的地址。

如果美國郵政局查看信封,猜到裡面的信息,並決定首先交付信用卡賬單,但推遲了你的薪水,那就太奇怪了。 與某些信封不同,來自YouTube或Spotify的數據包不會在外面傳送信息,聲明里面有什麼 - 比如“視頻”或“音樂流媒體”或“網絡”。在互聯網上,它們看起來都一樣。 在網絡中立原則下,他們都應該受到同等對待。

處理不平等

通過一個 一套嚴謹的實驗,我們能夠找到T-Mobile和其他互聯網公司如何試圖區分視頻數據包和包含其他類型數據的數據包之間的區別:他們正在查看數據包內部 - 包絡內部 - 特別是 單詞或術語,如“netflix.com”或“googlevideo”。

有人提出了一系列提示,表明特定網絡流量實際上是在線視頻的一部分。 但是當然有無數的視頻流平台 - 舊的平台已經消失,新的平台每天都會啟動。 T-Mobile的名單無法涵蓋所有這些。

我們發現了流行的視頻服務 Vimeo的 沒有受到T-Mobile或Verizon的限制。 這意味著流式傳輸Vimeo內容的用戶使用了一些月度數據上限,但獲得了比觀看YouTube或Netflix的用戶更好的視頻質量。 T-Mobile的這個決定 - 儘管如此 通過 a 由FCC審查 - 影響了YouTube和Netflix與Vimeo競爭的程度,如果FCC廢除開放互聯網秩序(由於所有這些原因,這會引發更多問題) 我已經催促他們不要)。 例如,什麼會阻止AT&T為其DirecTV子公司提供比競爭對手Netflix和Hulu更快更優質的流量?

保護消費者

確保用戶獲得他們期望的服務並付費的一種方法是要求互聯網提供商提高透明度。 具體來說,他們應該披露他們減慢視頻的速度以及視頻質量的影響,以及他們首先使用什麼提示或技術來檢測視頻流量。

談話此外,這些方法必須確保互聯網公司平等對待所有內容提供商 - 因此用戶不會根據公司利益從不同的網站獲得更好或更差的表現 或糾紛。 監管機構需要執行這些基本規則, 使用審計工具開源的 我的研究團隊已經發展了。

關於作者

David Choffnes,計算機與信息科學助理教授, 東北大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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