多麼好的爭論可以阻止極端主義

多麼好的爭論可以阻止極端主義

我最好的朋友中有很多人認為我對重要問題的一些深刻信念顯然是虛假甚至是胡說八道。 有時,他們告訴我這樣的表情。 我們怎麼還能成為朋友? 部分答案是,這些朋友和我是哲學家,哲學家學習如何處理理智邊緣的立場。 此外,我解釋並為我的主張提出論據,他們耐心地傾聽並回答他們自己的論點,反對我和他們的立場。 通過以論證的形式交換理由,我們展示了彼此的尊重並且更好地相互理解。

哲學家很奇怪,所以這種民間分歧在普通民眾中似乎仍然不可能。 然而,一些故事帶來了希望並展示瞭如何克服高障礙。

一個著名的例子涉及我在北卡羅來納州達勒姆的家鄉安阿特沃特和CP埃利斯; 它在Osha Gray Davidson的書中有所描述 最好的敵人 (1996)和即將上映的電影。 阿特沃特是一個單身,貧窮,黑人的父母,他領導了突破行動,試圖改善當地的黑人社區。 埃利斯是一個同樣貧窮但白人的父母,他很自豪能成為當地三K黨的崇拜獨眼巨人。 他們不可能進一步分開。 起初,埃利斯帶著槍和心腹去黑人社區的城鎮會議。 阿特沃特曾用刀子向埃利斯蹣跚而行,不得不被她的朋友們擋住。

儘管他們有共同的仇恨,當法院下令達勒姆整合他們的公立學校時,阿特沃特和埃利斯被迫共同主持一個專題討論會 - 一系列公開討論,每天持續8小時,為10七月1971 - 關於如何實施整合。 為了計劃他們的磨難,他們遇到並開始提問,回答原因,互相傾聽。 阿特沃特問埃利斯為什麼反對整合。 他回答說,主要是他希望他的孩子接受良好的教育,但融合會破壞他們的學校。 阿特沃特很可能會對他尖叫,稱他為種族主義者,然後憤怒地走開。 但她沒有。 相反,她聽了並說她也想讓他的孩子 - 以及她的孩子 - 接受良好的教育。 然後埃利斯問阿特沃特她為什麼努力改善黑人的住房。 她回答說她希望她的朋友有更好的家園和更好的生活。 他想為他的朋友們做同樣的事情。

當每個人聽取對方的理由時,他們意識到他們共享相同的基本價值觀。 他們都愛自己的孩子,並希望為自己的社區過上體面 正如埃利斯後來所說的那樣:“我曾經認為安阿特沃特是我一生中見過的最卑鄙的黑人女人......但是,你知道,她和我在一起聚會了一兩個小時並且聊了聊。 而她正在努力幫助她的人,就像我正在努力幫助我的人民。 在實現了共同點之後,他們能夠共同努力,以和平方式整合達勒姆學校。 在很大程度上,他們成功了。

這些都不是快速或輕易發生的。 他們激烈的討論在盛會上持續了很長時間的10。 如果他們的雇主(包括埃利斯在維修工作的杜克大學)沒有給他們帶薪休假,他們就不能放棄這麼久的工作。 他們也是傑出的人,他們有很強的共同激勵動機以及許多個人美德,包括智慧和耐心。 儘管如此,這些案例證明,有時候死去的敵人可以成為親密的朋友,並且可以為他們的社區做出巨大貢獻。

為什麼自由派和保守派今天不能這樣做呢? 不可否認,當前政治舞台雙方的極端分子經常藏在他們的身上 迴聲室 和同質的社區。 他們從不聽對方。 當他們冒險出去時,互聯網上的言論水平非常糟糕。 Trolls訴諸口號,罵人和笑話。 當他們懶得提出論據時,他們的論據往往只是證明適合他們的感受和信號的理由 部落的 聯盟。

不良論點的傳播是不可否認的,但並非不可避免。 阿特沃特和埃利斯等罕見但有價值的例子告訴我們如何利用哲學工具來減少政治兩極分化。

T他的第一步是 伸手。 哲學家們去參加會議,找到可以幫助他們改進理論的批評者。 同樣地,Atwater和Ellis安排了彼此的會議,以便弄清楚如何在charrette中一起工作。 我們所有人都需要認識到傾聽和慈善傾聽對手的價值。 然後我們需要去與那些對手交談的麻煩,即使這意味著離開我們舒適的社區或喜歡的網站。

其次,我們需要 問問題。 自蘇格拉底以來,哲學家們的問題和他們的答案一樣多。 如果阿特沃特和埃利斯沒有問對方問題,他們就不會知道他們最關心的是他們的孩子並減輕了貧困的挫敗感。 通過以正確的方式提出正確的問題,我們可以經常發現共同的價值觀,或者至少避免誤解對手。

第三,我們需要 耐心等待。 哲學家在一個問題上教授課程數月。 同樣地,阿特沃特和埃利斯在他們最終了解並相互欣賞之前,在公共場所度過了10天。 他們還歡迎社區中的其他成員在他們想要的時候進行交談,就像好老師包含相互衝突的觀點並讓所有學生參與對話一樣。 今天,我們需要放慢腳步,爭取排除競爭觀點的傾向,或者用蔑視反對者的快速諷刺和口號打斷和反駁。

第四,我們需要 提出論點。 哲學家通常認識到他們的理由是他們的理由。 同樣,阿特沃特和埃利斯也沒有簡單宣布他們的立場。 他們提到了孩子及其社區的具體需求,以解釋他們擔任職務的原因。 在有爭議的問題上,任何一方都不足以逃避對證據和理由的要求,這些要求以論證的形式提出。

這些步驟都不容易或快速,但書籍和在線 培訓班 關於推理 - 尤其是哲學 - 可以教我們如何欣賞和發展論證。 我們還可以通過練習,通過伸出援手,提問,耐心,在日常生活中提供論據來學習。

我們仍然無法聯繫到每個人。 甚至最好的論據有時也會被置若罔聞。 但我們不應草率地推論論證總是失敗的結論。 溫和派往往是雙方都有理由的。 那些非常罕見的樣本也是如此,他們承認他們(像我們大多數人一樣)不知道在復雜的道德和政治問題上應該採取什麼立場。

出現了兩個教訓。 首先,我們不應該放棄嘗試接觸極端主義者,例如阿特沃特和埃利斯,儘管它有多難。 其次,更容易達到溫和派,因此首先嘗試與他們進行推理通常是有意義的。 練習更容易接受的觀眾可以幫助我們改進我們的論點以及我們提出論證的技巧。 這些教訓將使我們能夠儘自己的一份力量,縮小阻礙我們社會和生活的極化。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

Walter Sinnott-Armstrong是Chauncey Stillman在北卡羅來納州杜克大學哲學系和凱南倫理研究所的實踐倫理學教授。 他是Coursera在線課程'再思考'的共同講師和作者 再想一想:如何理性和爭論 (2018)。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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