當我們阻止經濟增長時,為什麼我們會變得更好

當我們阻止經濟增長時,為什麼我們會變得更好無論我們是否準備好,增長的結束將在某一天,也許很快到來。 如果我們計劃和管理它,我們最終可以獲得更大的福祉。

在過去的一個世紀裡,美國經濟和全球經濟都有了巨大的發展,人們的預期壽命和物質進步也是如此。 在這個充足的時期,經濟學家們認為增長是好的,甚至是必要的,並且應該永遠持續下去,永無止境。 增長帶來就業機會,投資回報和更高的稅收收入。 有什麼不喜歡的? 我們已經習慣了增長,政府,企業和銀行現在都依賴它。 可以毫不誇張地說,我們集體沉迷於增長。

麻煩的是,一個更大的經濟體使用的東西比一個更小的東西更多,而我們碰巧生活在一個有限的星球上。 因此,增長的結束是不可避免的。 如果我們想為我們的孩子和他們的孩子留下一些東西(礦物,森林,生物多樣性和穩定的氣候),那麼結束增長也是可取的。 此外,如果增長意味著與提高生活質量有關,那麼有大量證據表明它已經超過了收益遞減的程度:即使美國經濟是 5.5現在變大了 與1960相比(按實際GDP計算),美國正在失去其基礎 幸福指數.

那麼我們如何在不讓生活變得悲慘的情況下阻止增長 - 甚至可能讓它變得更好?

首先,有許多人已經同意的兩種策略。 我們應該用良好的消費來替代壞消費,例如使用可再生能源而不是化石燃料。 我們應該更有效地使用東西 - 使產品持續更長時間 修復 並回收它們 而不是將它們扔進垃圾填埋場。 這些策略無可爭議的原因是它們在不影響增長的情況下減少了增長的環境破壞。

但可再生能源技術仍然需要材料(鋁,玻璃,矽和銅用於太陽能電池板;混凝土,鋼,銅和釹用於風力渦輪機)。 效率有限。 例如,我們可以將發送消息所需的時間減少到接近零,但從那時起,改進是無窮小的。 換句話說,替代和效率是好的,但它們還不夠。 即使我們以某種方式進入近乎虛擬的經濟,如果它正在增長,我們仍將使用更多的東西,結果將是污染和資源枯竭。 遲早,我們必須直接取消增長。

取得成長

如果我們建立我們的機構來依賴增長,那麼如果我們冷酷的火雞,這是否意味著社會的痛苦和混亂? 也許。 在沒有大量不必要的破壞的情況下實現增長需要協調的系統性變革,而這些變化反過來需要幾乎所有人的支持。 政策制定者必須在行動方面保持透明,公民需要可靠的信息和激勵措施。 成功將取決於最小化疼痛和最大化利益。

主要關鍵是要注重增加平等。 在擴張的這個世紀,增長產生了贏家和輸家,但許多人容忍經濟不平等,因為他們相信(通常是錯誤的)他們有一天會獲得增長經濟的份額。 在經濟緊縮期間,使大多數人能夠容忍這種情況的最佳方法是增加平等。 從社會角度來看,平等將成為增長的替代品。 實現公平的政策已經得到廣泛討論,包括充分的有保障的就業; 保證最低收入; 累進稅; 和最高收入。

這些是使經濟萎縮變得可口的方法; 但政策制定者究竟會如何制止增長呢?

與此同時,我們可以通過更明確地跟踪它來開始提高生活質量:而不是將政府政策集中在提高GDP(國內生產的所有商品和服務的總美元價值)上,為什麼不設法增加 國民幸福總值 - 根據一組選定的社會指標衡量?

這些是使經濟萎縮變得可口的方法; 但政策制定者究竟會如何制止增長呢?

一種策略是實施更短的工作週。 如果人們減少工作,經濟就會放緩 - 同時,每個人都有更多的時間進行家庭,休息和文化活動。

我們還可以將經濟金融化,通過金融交易稅和銀行的100百分比儲備要求來阻止浪費的投機。

穩定人口水平(通過激勵小家庭和提供免費的生殖保健)將使實現公平更容易,並且還將限制生產者和消費者的數量。

還應該對資源開采和污染進行限制。 從化石燃料開始:煤炭,石油和天然氣開采的年度下降將減少能源使用,同時保護氣候。

合作保守主義

總而言之,控制增長將帶來一系列環境效益。 碳排放量將下降; 從森林到魚類到表土的資源將為後代保留; 和空間將留給其他生物,保護我們寶貴星球上的生命多樣性。 這些環境效益很快就會增加給人們,讓每個人的生活更美好,更輕鬆,更快樂。

為上個世紀的增長狂歡設計一個快樂的結論可能具有挑戰性。 但這並非不可能。

當然,我們談論的是前所未有的,協調一致的經濟轉變,需要政治意願和勇氣。 結果可能難以歸結為我們大多數人都熟悉的資本主義 - 社會主義的職權範圍。 也許我們可以把它看作是合作的保守主義(因為它的目標是在保持自然的同時最大化互助)。 每個人都需要進行大量的創造性思考。

聲音難嗎? 事情就是這樣:最終,它不是可選的。 無論我們是否準備好,增長的結束將在某一天,也許很快到來。 如果我們計劃和管理它,我們最終可以獲得更大的福祉。 如果我們不這樣做,我們就會發現自己像Wile E. Coyote一樣從懸崖上掉下來。 為上個世紀的增長狂歡設計一個快樂的結論可能具有挑戰性。 但這並非不可能; 而我們目前正在努力做的事情 - 在有限的星球上保持經濟的永久增長 - 最確定的是。 查看Ensia主頁

這篇文章最初出現在Ensia

關於作者

理查德海因伯格是高級研究員 後碳研究所 和13書籍的作者。 作為從化石燃料依賴轉變的強烈倡導者,他在數十家網點發表了論文,其中包括 性質, 華爾街日報, CityLab - 太平洋標準.

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