極地鯨魚的希望歸來

 極地鯨魚的希望歸來
阿列克謝·蘇洛耶夫/ Shutterstock

捕鯨的慘淡歷史使許多物種瀕臨滅絕,即使是在北極和南極的偏遠水域中也是如此。 僅在南極洲附近的1.3年來,就有70萬頭鯨被殺死。 這個工業收穫的規模 完全被淘汰 大量的大型鯨魚 南大洋。 但是,在商業捕鯨活動結束近40年之後,我們終於看到一些針對性最強的物種正在恢復的跡象。

在最近的一項研究中,科學家報告說,藍鯨曾經因其巨大的體積而被捕鯨者珍視, 數量增加 在南喬治亞州次南極島周圍的水域中,在過去的41年中,有XNUMX名新個體被分類。 佐治亞州南部 3,000頭藍鯨被殺 每年在20世紀初的狩獵高峰。 這些鯨魚吃的磷蝦富含島嶼周圍的水域,科學家們相信,它們的歸來預示著新生代“重新發現”了這個海洋大魚。

藍鯨浮出水面的鳥瞰圖。
藍鯨被認為是有史以來最大的動物。 Anim Flickr / NOAA圖片庫

有記錄表明,美洲虎附近的座頭鯨也有類似的複蘇跡象。 南極西部半島。 在最北邊 北極北極弓頭鯨 看起來是 接近數字 最後一次見於捕鯨前,而鰭鯨和小鬚鯨現在定期可見 在楚科奇海 在阿拉斯加附近。

隨著捕鯨業的消失,極地海洋成為這些海洋巨人重建種群的最佳場所之一。 他們的棲息地仍然相對原始,目前擁有相當穩定的糧食供應。 北極 儘管這些狩獵活動得到了精心管理,但仍然保留著土著社區的生計。

1984年暫停商業捕鯨,阻止了大鯨在極地水中的滅絕,但無法保護它們免受新壓力的影響,因為 全球變暖 重塑這些區域。 那麼,這些迅速的變化對仍然脆弱的北極鯨魚物種恢復意味著什麼呢?

我們不要吹

在接下來的幾十年中,兩極的鯨魚將面臨幾種新的壓力來源,從溫暖的海水擾亂其食物供應到污染和商業捕魚。 夏季的海冰減少,無冰期延長,更容易進入北極和南部海洋及其資源,這誘使許多行業在這些偏遠海域擴展或建立自己的位置。 船隻交通,特別是 在北極,正在增加,並且 鯨魚 屬於 最脆弱的 越來越多的噪音和潛在的致命碰撞威脅。


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獨角鯨莢,露出一個像牙,一起游泳。
獨角鯨是北極物種,特別容易受到蟒蛇的攻擊 交通量。Kristin Laidre博士/ NOAA圖片庫

我們已經了解瞭如何最大程度地減少人類活動對北極和南極以外繁忙水域中鯨魚的影響。 作為由歐盟委員會資助的正在進行的研究項目的一部分,我本人和同事們正在嘗試將北極地區的這些經驗應用於 幫助保護鯨魚 航運業的發展。

我們知道,放慢船隻的速度可以降低致命碰撞的可能性 與鯨魚,還有減少 船發出多少噪音。 就像速度限制計劃者在繁忙的市中心放置速度限制器以減少汽車撞到行人的風險一樣,我們可以在已知鯨魚使用的位置為船隻設置減速區域。

北極面臨的挑戰是找到最有效的措施,在哪裡可以安全實施(冰已經使北極航行變得危險),以及當人們不在身邊時,我們如何確保採取此類措施?監控合規性。

兩隻北極熊在背景中吃在與一艘船的海冰上的海豹。
北極並沒有像以前那樣被孤立和冰封。 Ondrej Prosicky /快門

我們可以很好地監控和評估的壓力來源之一是海洋噪聲污染的流行,這要歸功於稱為水聽器的水下錄音設備。 大型船舶會產生很大的低頻噪音,可能會傳播到很深的水下。 鯨魚依靠聲音來幫助他們在黑暗的水下棲息地中航行,但是船隻的噪音會阻止他們有效地交流和覓食。 這有點像在擁擠的餐廳里和你的朋友聊天。

但是對於鯨魚來說,這可能不僅僅是簡單的煩惱,而且可能是致命的: 一項研究中 發現環境噪聲增加了座頭鯨媽媽和小牛被分開的風險。 研究正在進行中 在北極 確定船舶噪聲不斷增加可能影響鯨魚的區域以及可能採取行動(例如將航道移至更遠)的區域。

在許多情況下,迷戀取代了我們與鯨魚之間的貪婪關係。 我們現在將它們理解為海洋健康的有用指標,以及我們有義務保護的具有復雜文化的高度聰明的生物。

儘管如此,要達到我們的地位仍需要40多年的時間,而且事實上,許多鯨魚種群(包括 白鯨, 弓頭 還有一些 座頭鯨 –仍在掙扎,表明我們仍有路要走。 即使採取了長期保護措施,並非所有被捕捕的商業捕鯨物種都似乎正在恢復。 抹香鯨 南半球 和西方的灰鯨 俄羅斯北極 是著名的例子。

作為科學家,我們還有很多東西要學習。 但是我們知道足夠多,因此有必要對這些美麗生物的需求和脆弱性進行有遠見的看法,才能為它們保留未來。

談話關於作者

海洋地理學助理教授Lauren McWhinnie, 赫瑞瓦特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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