社會孤立的孤獨感會影響您的大腦並提高老年癡呆症的風險

社會孤立的孤獨感會影響您的大腦並提高老年癡呆症的風險
在健康的老年人中,孤獨感會產生與慢性壓力人群相似的壓力反應模式。
賈斯汀·佩吉特(Getin Images)

身體上的疼痛是令人不愉快的,但對於生存至關重要,因為它警告您的身體處於危險之中。 它會告訴您將手從火爐上拿開,或者去看醫生您的胸部不適。 痛苦提醒我們所有人,我們需要照顧好自己。

感到孤獨與社交等同於感覺到身體上的痛苦。 它甚至觸發大腦中與加工有關的相同路徑 對身體疼痛的情緒反應.

就像感到身體上的痛苦一樣,感到孤獨和與他人分離也表明我們需要通過尋求陪伴的安全和舒適來照顧自己。 但是,當我們無法找到伴侶並且孤獨仍然存在時,會發生什麼呢?

As 學者健康老齡化中心 在賓夕法尼亞州立大學 我們學習 壓力對衰老的身體和大腦的影響,包括如何加劇認知能力下降和癡呆症的風險。 在冠狀病毒大流行增加了新的精神健康風險的同時,老年人正在經歷社會隔離,但是人們可以採取一些措施來保護自己。

孤獨的健康後果

COVID-19大流行使許多老年人的社交生活擱淺,使他們更容易患上 孤單。 他們知道他們面對一個 出現嚴重症狀的風險更高 從COVID-19開始,有很多人待在家裡。 餐館的關閉以及對前往生活輔助中心的訪客的限制,使得家人和朋友見面更加困難。

但是,即使在大流行之前,公共衛生專家仍對孤獨感在美國的流行和健康影響感到擔憂。 19%和43%之間 60歲及以上的成年人,以及許多50歲及以上的成年人因長期的孤獨感而面臨健康不佳的風險。

研究表明,長期的孤獨感與 過早死亡的風險增加,類似於吸煙,飲酒和肥胖。 其他健康後果也與孤獨感相關,包括 心髒病和中風的風險增加,並且與增加 醫師就診 亦於 急診室就診.


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孤獨會影響大腦健康和精神敏銳度

社交孤立或感到孤獨的老年人也傾向於 在思維能力測試中表現較差,尤其是在需要 快速處理信息。 和那些感到孤獨的人 下降更快 經過幾年的後續測試,這些相同測試的性能。

人們認為孤獨可能通過以下方式導致認知能力下降 多種途徑包括缺乏運動,抑鬱症狀,睡眠不足,血壓升高和發炎。

孤獨感也被發現 增加患癡呆症的風險 多達20% 實際上,寂寞有一個 與其他更完善的癡呆症危險因素相似的影響 例如糖尿病,高血壓,缺乏運動和聽力下降。

儘管尚未完全理解其潛在的神經機制,但孤獨感已與阿爾茨海默氏病中發生的兩個關鍵的大腦變化有關: β-澱粉樣蛋白 亦於 大腦中的蛋白質。 其他心理困擾指標,例如 重複性消極思維,也與大腦中β-澱粉樣蛋白和tau的積累有關。 理論表明,孤獨和其他心理壓力源會 長期觸發生物應激反應,反過來似乎會增加大腦中的β-澱粉樣蛋白和tau積累。

孤獨如何導致疾病

有證據表明,長期的孤獨感對健康有害。 那麼,這些感覺如何轉變為疾病呢?

感到孤獨和與社會隔離可以有助於 不健康的行為 例如運動量少,飲酒過量和吸煙。

孤獨感也很重要 社會壓力 可以激活人體的壓力反應。 長時間反應會導致炎症增加和免疫力下降, 特別是在老年人中。 炎症是人體抵抗感染或治癒傷口的反應,但是如果不加以控制,它就會引起炎症。 對健康的有害影響。 壓力激素在確保炎症不會失控方面起著重要作用。 但是,在慢性壓力下,人體對壓力荷爾蒙的影響變得不那麼敏感,導致炎症增加,最終導致疾病。

在健康的老年人中,孤獨感與 相似的壓力激素模式 給那些長期處於壓力之下的人。 壓力反應的這種變化模式解釋了為什麼孤獨的人的注意力,推理和記憶能力較差。

社交活動可以緩解衰退

保持高質量的關係可能​​是保護大腦健康免受孤獨感負面影響的關鍵。

對人際關係感到更滿意的老年人 癡呆症的風險降低23%,與那些對自己的關係不滿意或不支持的人相比,那些認為自己的關係得到支持的人患癡呆症的風險低55%。

保持社交活動也可以避免 思維能力下降,即使對於那些 獨居 或有跡象 β澱粉樣蛋白積累 在他們的大腦中。 這些有益於大腦健康的原因之一是,保持牢固的社會關係並培養令人滿意的人際關係可以幫助人們 更好地應對壓力; 在壓力大的演出後感覺更好地應付困難或反彈的人 較少的tau蛋白堆積 在他們的大腦中。

這是個好消息,因為與社交疏遠對於控制COVID-19大流行非常重要,人們如何處理自己的感覺和人際關係對大腦健康而言可能比他們在身體上花費時間更重要。

應對孤獨的策略

孤獨是一種普遍的現象 正常的人類經驗。 重要的第一步是認識到這一點,並接受您所感覺到的是人類的一部分。

與其專注於目前無法實現的目標,不如嘗試 重新將注意力集中在 您可以做些什麼來保持聯繫,以及 制定一個計劃 採取行動。 這可能包括計劃與朋友或家人聯繫,或嘗試 新活動 在您通常沒有時間在家的地方,例如在線課程或讀書俱樂部。

在高壓力時期,自我保健至關重要。 以下 建議 為了保持規律的運動和睡眠習慣,健康飲食和繼續進行愉快的活動將有助於控制壓力並保持身心健康。談話

關於作者

Karra Harrington,博士後研究員,臨床心理學家, 美國賓夕法尼亞州立大學 人類發展與家庭研究教授,健康老齡中心主任Martin J. Sliwinski 美國賓夕法尼亞州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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