為什麼與“另一面”談論政治如此緊張?

Ribaudo家族的墓,意大利熱那亞的紀念性墓地,以英國樂隊Joy Division的單曲封面而聞名,“愛會撕裂我們”。
Ribaudo家族的墓,意大利熱那亞的紀念性墓地,以英國樂隊Joy Division的單曲封面而聞名,“愛會撕裂我們”。 faber1893 / Shutterstock.com

人們總是不同意,但並非所有的分歧都會導致同樣的壓力。

儘管人們可以對他們最喜歡的運動隊充滿熱情,但他們可以爭論哪個籃球隊是最好的而不會破壞友誼。 在工作場所,同事通常可以對戰略和方法提出異議,而不會產生長期影響。

另一方面,政治對話近年來似乎變得特別具有挑戰性。 只有前景可以讓你想要完全避開這個人。 的故事 緊張的感恩節晚餐Facebook的朋友們都沒有結識 變得司空見慣。

為什麼會這樣呢?

我們的研究 - 以及政治心理學的相關研究 - 提出了兩個廣泛的答案。

首先,我們的工作表明,分歧的話題 - 兩極分化的問題,或者沒有普遍的社會共識的問題 - 可以引起焦慮和威脅的感覺。 也就是說,僅僅考慮這些主題似乎讓人們保持警惕。

第二, 道德信念研究 心理學家Linda Skitka和她的同事們認為,與道德價值觀相關的態度可以促進社會距離。 換句話說,如果有人認為他們在某個問題上的立場是正確與錯誤或善與惡的問題,那麼他們就不太可能想要與那個不同意該問題的人互動。

焦慮的自動觸發

在我們的研究中,我們將分歧問題定義為沒有明確共識的問題。

例如,幾乎每個人都支持食品安全; 但如果你提出墮胎或死刑等問題,你會看到人們落入對立的陣營。

人們也喜歡在他們開始辯論問題之前大致了解某人遇到問題的地方。 如果你正在與一個陌生人交談,你不知道如何預測他們在一個分裂主題上的立場。 這會產生一種不舒服的不確定性。

考慮到這個框架,行為科學家Joseph Simons和我設計了 一系列研究 探索這是如何發揮作用的。

在我們的第一項研究中,我們只是要求個人查看60社會問題清單(從安全的自來水到奴隸制),並估計有多少人讚成這個問題。 與會者還評估了在討論該問題時他們會感到焦慮,受到威脅,感興趣或放鬆的程度。

正如所料,人們認為在討論通常被認為更具分裂性的話題時會感到更加焦慮和威脅。 (在某些情況下 - 例如當人們對這個問題沒有堅定的態度時 - 他們確實對討論這些話題感興趣。)

在第二項研究中,我們在無意識水平上調查了威脅的經驗。 也就是說,分裂主題會自動引發焦慮嗎?

我們進行了一項基於的實驗 心理學發現 人們並不總是認識到他們情緒反應的來源。 由一個事件或對象引起的感覺可以“延續”到無關的判斷。 在這項研究中,我們向參與者展示了一個熱門話題(例如,支持退伍軍人),不受歡迎的話題(高失業率)或分裂話題(幹細胞研究)。 然後,他們看到了一張中性的計算機生成的臉部圖片,不得不迅速評估臉部的威脅程度。

如果他們考慮分歧的話題,參與者更有可能看到中立的面孔具有威脅性。 (不受歡迎的主題表現出類似的效果。)

第三項研究使用關於直接面向消費者的藥物廣告的虛構民意調查數據來複製這些影響。 我們告訴一些參與者,關於支持這類廣告的公眾達成了很高的共識,我們告訴其他人存在廣泛的分歧。 具體來說,我們告訴他們,20百分比,50百分比或80百分比的公眾都支持這些廣告。

然後參與者想像討論這個問題並報告他們的感受。 與之前的研究一樣,那些被告知有更多分歧的人往往會對討論這個問題的前景感到更加威脅或焦慮。

“對與錯”增加了一層複雜性

另一個社會障礙不僅僅是分歧。 考慮兩個反對死刑的人。

一個人可能認為死刑在道德上是錯誤的,而另一個人可能認為死刑在遏制犯罪方面是無效的。 雖然這兩個人都可以強烈支持他們的立場,但第一個人持有道德信念這種態度。

Skitka及其同事的研究 突出了這些“道德使命”的社會後果。當這是一個對與錯的問題時,人們對那些持相反觀點的人變得不那麼寬容。 具體而言,具有較強道德信念的個人傾向於不想與在某些問題上不同意他們的人聯繫。 這種社交距離反映在調查回答中 - “很樂意與這個人成為朋友” - 甚至是物理距離,比如將椅子放在遠離具有相反視角的人的位置。

當然,沒有人會就每個問題達成一致意見。 但是,為了達成妥協,人們必須了解其他人的來源。

不幸的是,如果人們開始對話感到受到威脅,那麼妥協或達成共識就更難了。 如果個人認為持有相反觀點的人只是一個壞人,那麼談話可能永遠不會發生。

最後,如果你和陌生人或朋友說話,這並不重要; 該 排除或避免的可能性 在提出分歧話題時會增加。

沒有簡單的解決方案。 有時提出這些主題可能會發現不可調和的差異。 但其他時候,願意接近 平靜的難題 - 在真正傾聽對方的同時 - 可以幫助人們找到共同點或促進變革。

談話退一步可能也會有所幫助。 對一個問題的分歧 - 即使是一個道德上的問題 - 也不一定是中斷友誼的理由。 另一方面,專注於其他共同的債券和道德可以挽救或加強這種關係。

關於作者

Melanie Green,傳播學副教授, 紐約州立大學布法羅分校

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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