深水洩漏:125碳氫化合物在海底停留多久?

深水洩漏:125碳氫化合物在海底停留多久?

科學家們現在分析了期待已久的自然資源損害評估數據,以確定在深水地平線石油洩漏後沉降到深海底層的125化合物的特定生物降解速率。

在2010的深水地平線(DWH)鑽井平台爆炸和沈沒後,排入墨西哥灣的石油污染了超過1,000平方英里的海底。

“它正逐漸被生物降解,但每種化合物的作用都有所不同。”

“現在,我們終於可以獲取所有這些環境數據並開始預測深海地區DWH油的125主要成分將存在多久,”加州大學地球科學教授David Valentine表示。聖巴巴拉和該研究的合著者 國家科學院院刊。 “我們分析所有這些不同化合物的方式有助於回答每個人在2010爆發後立即提出的問題。

“是的,我們知道很多這種石油的去向,是的,我們知道它發生了什麼。 它正逐漸被生物降解,但每種化合物的作用都有所不同。“

主要作者薩拉·巴格比(Sarah Bagby)在瓦倫丁實驗室擔任博士後科學家,他研究了大量的數據集,根據其生物標誌化合物從DWH的Macondo井中建立了化學指紋。 她確定了與該指紋相匹配的樣品子集,並開發了一個統計框架來分析所研究的每種125單個碳氫化合物。

“你可以根據化學反應做出一些預測,”巴格比說。 “更小,更簡單的化合物將會更快地消失。 如果它們完全消失,那些較大的那些將需要更長的時間。 但疊加在其上的還有其他一些趨勢。


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“最清楚的一點是樣品污染程度越嚴重,油的損失就越少。 污染越輕,東西越快。 這意味著物理環境 - 在幾微米到幾毫米的範圍內 - 對長期的環境命運產生巨大影響。 令我非常驚訝的是,如此小的差異會對環境產生如此巨大的影響。“

海底降解緩慢

考慮到物理環境,樣品被分類為輕度,中度或嚴重污染,並且針對每種條件檢查每種化合物的損失。 對於許多化合物,有一個明顯的信號強烈表明降解速度要快得多,而油仍懸浮在水柱中,並在沉積到海底後顯著減慢。

瓦倫丁解釋說:“數據顯示,下降到海底的大顆粒碳氫化合物不會像小顆粒那樣迅速消失,這種顆粒具有多種影響。” “以前沒有在這種空間尺度或這種環境中觀察到這一點,因此這項工作對於了解到達海底的石油的命運非常重要。”

除了繪製DWH的石油生物降解趨勢之外,該研究還研究了在破裂井中施加的化學分散劑對促進深海水中油的懸浮的影響。

“我們的證據是間接的,但指的是懸浮油的快速生物降解,”瓦倫丁說。 “由於分散劑促進並延長了油的懸浮,很可能決定使用分散劑最終會促進生物降解。”

然而,研究人員警告說,允許生物降解的液滴長時間懸浮應該與增加暴露的可能性相平衡。

巴格比現在在凱斯西儲。 參與該研究的其他機構是Woods Hole海洋研究所,Bigelow海洋科學實驗室和德克薩斯大學奧斯汀分校。

資源: 加州大學聖巴巴拉分校

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